Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Факты » Снежные макаки

Снежные макаки



Снежные макаки, обезьяны-моржи, самые северные приматы — это все Масаса fuscata, удивительные и чрезвычайно редкие обезьянки, единственные из своего огромного отряда, кто вполне комфортно чувствует себя при отрицательных температурах. И это лишь одна из множества их поразительных черт.

Японских макак, внесенных в Международную Красную книгу, можно встретить во многих зоопарках мира (в том числе в Москве и Санкт-Петербурге), но чтобы увидеть их в естественной среде обитания, нужно ехать в Японию. Ареал их обитания простирается от северной оконечности полуострова Симокита на острове Хонсю до субтропического крохотного островка Якусима, внесенного в список Всемирного наследия ЮНЕСКО — такой чести этот клочок суши был удостоен за сохранившиеся в девственной неприкосновенности реликтовые тропические леса.

В последние годы макаки стали расселяться даже в зеленых пригородах Токио, а уж в окрестностях священной горы Фудзи они давно облюбовали места, популярные у туристов, ведь там, где есть человек, всегда можно найти пропитание Японские макаки, как и большинство их собратьев, всеядны. Они с удовольствием лакомятся фруктами и овощами, молодыми побегами деревьев, ароматными цветами и корневищами, орехами, сухофруктами, зерновыми, моллюсками, насекомыми, мелкими птицами, пресмыкающимися, не брезгуют и мясом. Безусловно, в разных районах Японии их рацион различается, но этим обезьянам свойственна великолепная адаптивность. Если, например, макаку из южных областей переселить на север, то она быстро сменит свои пищевые пристрастия в соответствии с местными условиями. Подобные эксперименты неоднократно ставили японские приматологи.

Центр изучения этих макак расположен на южном островке Кодзима в префектуре Миядзаки. Среди экспериментов, проведенных исследователями, был и такой: ученые разбросали на песке несколько картофелин. Молодой самке по кличке Имо, видимо, не понравился хруст песка на зубах, и она, собрав все клубни, отнесла их на берег горного ручья, где смыла песок проточной водой. Очень быстро предварительное мытье еды сначала вошло в привычку у остальных животных ее стаи, а потом, благодаря принудительному переселению приматов в другие районы Японии, распространилось почти повсеместно. Но и это не всё! Обезьяны понимают разницу между соленой и пресной водой. Тот же картофель, бывает, для придания ему пикантности они моют в морской воде, при этом никогда не опускают в соленую воду сладкие фрукты. Еще одно, не менее интересное наблюдение: у сообществ обезьян, живущих на расстоянии нескольких сотен километров друг от друга, набор жестов и звуков для общения различается. Если провести аналогии с человеком, то на ум приходят разные диалекты одного языка.

КУРОРТ ДЛЯ ОБЕЗЬЯН

Японские макаки — единственные из приматов, которые могут жить при минусовой температуре. Особи, обитающие в горах и на северных территориях, крупнее своих южных и равнинных сородичей. Известно, что, когда животное попадает в экстремальные условия, оно проявляет чудеса смекалки, чтобы выжить. Макаки придумали, как пережить суровое время года, когда температура в горах нередко опускается до-20 °С. Для согревания в зимние дни обезьяны используют горячие источники, которых в Стране восходящего солнца предостаточно. Фотографии, изображающие забавных пушистых зверьков, сидящих в воде, неизменно вызывают восторг и умиление у публики. Представьте, каково это — увидеть такую картину своими глазами. Трудно отделаться от ощущения сюрреализма, когда замечаешь среди глубоких сугробов макаку, чья красная мордочка еще более эффектно смотрится на окружающем белом фоне. Уж не сон ли это?!

Самый известный «обезьяний курорт» в Японии находится в префектуре Нагано, в местечке Дзигокудани, где вода прогревается до 43 °С. Название Дзигокудани можно перевести как «Адская долина» — здесь расположено множество горячих источников и серных гейзеров. Обезьяны нежатся в этих оздоровительных ваннах, получая истинное удовольствие. Лучшее время для посещения парка — конец зимы — начало весны. Морозы в это время уже не сильные, а снег еще не успел растаять и превратить тропинки в грязное месиво. Всего в Дзигокудани обитает несколько семей обезьян, общей численностью более сотни особей. Рано утром, забравшись в горячую воду по самое горло, приматы ждут, когда солнце нагреет воздух настолько, чтобы можно было выйти на поиски пищи. Когда совсем холодно, макаки могут просидеть в воде до следующего утра: на морозе мокрая шерсть быстро промерзает. В такие дни на суше несут вахту два-три сородича, которые добывают остальной стае еду. Нередко эту еду макаки «зарабатывают», позируя перед объективами восхищенных туристов. И по вечерам можно увидеть, как обезьяны прячут в снег провизию, которую не съели, — «на черный день».

В стае, как водится, установлена строгая иерархия, причем у самцов, самок и молодняка существуют свои табели о рангах. Главный в стае — аль-фа-самец, он пользуется всеми возможными привилегиями. За ним право выбора самого вкусного лакомства, самой симпатичной на его обезьяний вкус самки, право знакомства с чужаками. В отличие от других обезьян, статус альфа-самца вожак носит до самой смерти. Даже если он постарел и больше не может составить конкуренцию более молодым сородичам, никто из них не бросает ему вызов. Всего зоологи выделяют 12 групп в обезьяньей иерархии, и вот что интересно: чем старше самец, тем его статус выше, у самок же все наоборот — более высоким статусом обладают молодые обезьяны, способные регулярно приносить потомство. И чем выше ранг особи, тем она общительнее — к такому выводу пришла группа американских исследователей, работавших на острове Кодзи-ма в начале 1990-х годов.

Самцы предпочитают проводить время на земле, в то время как самок с детенышами и молодняк чаще можно застать на деревьях. Как правило, самка рожает одного детеныша. Первые 4-6 недель молодая мама носит новорожденного на груди, потом он перебирается ей на спину и в прямом смысле слова ездит на горбу у матери до полутора-двух лет. Все это время детеныш безраздельно пользуется любовью всех членов стаи. Даже взрослые самцы (у других приматов обычно настроенные враждебно к чужим отпрыскам) принимают посильное участие в воспитании подрастающего поколения.

МАКАКИ В ТЕХАСЕ

Попытки переселить японских макак в другие части света предпринимались неоднократно, но почти все они потерпели фиаско. Самое известное (и самое успешное) мероприятие подобного рода состоялось в 1972 году. Около 150 макак, отловленных в префектуре Киото, были перевезены в США, на ферму неподалеку от городка Дилли в штате Техас. Около половины обезьян погибло в течение первых лет, но те, что выжили, адаптировались к непривычному климату, и к 1995 году популяция японских макак в Техасе насчитывала не менее 500 особей. Более точно цифру назвать не представляется возможным, так как по условиям длительного эксперимента взаимодействие человека и животных было сведено к минимуму.

Основу рациона питания «переселенцев» составили растения, типичные для Техаса: дикие бобовые, плоды кактусов, орех-пекан, кукуруза, соя. Нередко приматы устраивали набеги на поля соседних фермеров. В 1996 году эксперимент трагически прервался. После того как на территорию ранчо пробралась пума, обезумевшие от страха обезьяны, никогда не сталкивавшиеся с хищниками, разбежались по округе. Многие из них направились в ближайшие населенные пункты, но найти защиты у людей им не удалось: некоторые местные жители, недовольные поведением обитателей питомника, давно искали повод, чтобы избавиться от беспокойных соседей. В Техасе немало «горячих парней», которые чуть что — хватаются за ружье...

Известно как минимум о четырех взрослых макаках, в том числе двух самках с детенышами, убитых местными жителями. Всех несчастных заманили в ловушку сладкой кукурузой. Но так как доказать причастность группы подозреваемых к убийству животных, внесенных в Красную книгу, не удалось, преступление осталось нераскрытым. Волонтерам удалось отловить около сотни сбежавших макак, которых переправили в Институт защиты животных в Калифорнии. Судьба остальных обезьян неизвестна.

После трагедии в далеком Техасе японские СМИ подняли вопрос о сохранении уникального достояния страны. Принятые поправки к закону запретили массовый вывоз японских макак за границу. Хорошо это или плохо — не нам судить. Но нельзя не поразиться, насколько бережно японцы относятся ко всему, что их окружает. Общенациональная природоохранная система Страны восходящего солнца — одна из самых эффективных в мире, и она как нельзя четко следует принципу, изложенному когда-то Антуаном де Сент-Экзюпери: мы в ответе за тех, кого приручили.

 



вернуться
Интересные факты все


Два вольера общей площадью восемь тысяч квадратных метров (чуть больше футбольного поля) окружены трехметровой оградой из сетки с электрическим кабелем. Это австрийский Центр по изучению волков неподалеку от Вены, у подножия замка Эрнстбрунн. Темные силуэты его башен вырисовываются на фоне заката; из вольеров разносится по округе многоголосый вой.

Здесь содержатся, наверное, самые дрессированные волки в мире. Сегодня организаторы центра Фридерика Ранге и Жофия Вирани демонстрируют своих питомцев коллегам. Два волчонка встречают делегацию уже при входе. Поставив грязные передние лапы на прутья ограды, они возбужденно виляют хвостами. На первый взгляд волчата ничем не отличаются от щенков. Так же восторженно лижут гостям руки, цепляются за брючины. Стоит к ним наклониться, норовят лизнуть в лицо.

Чуть поодаль на дощатом настиле лежат шесть волков постарше. Сначала они только наблюдают за гостями, но потом встают на длинные лапы и пружинисто бегут навстречу. Волчата приветствуют собратьев радостным поскуливанием.
Молодые волки все как на подбор — мускулистые, поджарые, с косматой шерстью. В свои два с половиной года они намного выше в холке, чем взрослая немецкая овчарка. Они тоже радостно виляют хвостами при виде двух исследовательниц, которые руководят центром.

Гости в восторге, но откровенно побаиваются. «Невероятно,  бормочет английский этолог Дэниел Миле, которого хищники обнюхивают, тыкаясь мордами.  Никогда бы не подумал, что волки могут быть такими ручными».

Но дикий характер нет-нет да и прорывается. Двое волков так рьяно лезут к одному из посетителей, что сталкиваются головами. И, оскалившись, рычат друг на друга. Многими повадками питомцы австрийского центра похожи на собак в волчьей шкуре. Хотя по натуре остаются хищниками. Это не ручные зверьки, но и не кровожадные монстры. Здесь, под Веной, идет эксперимент по изучению одного из самых удивительных звеньев эволюции: превращения волка в собаку. На примере венских волков биологи хотят понять, как волк стал другом человека.

За этим научным проектом с интересом следят не только специалисты по поведению животных. Его результаты могут пролить свет и на ранние этапы эволюции человека. Ведь любые взаимоотношения — это работа двоих. Чтобы создавать эмоциональные связи с животными, наши предки должны были дорасти до создания эмоциональных связей друг с другом. Как мы стали людьми? Благодаря чему сформировались качества, которые теперь считаются человеческими?

В истории происхождения собак много параллелей с эволюцией человека. В этом убежден венгерский этолог Адам Миклоши, который тесно сотрудничает с группой исследователей в Вене. В собаках, как в зеркале, отражается развитие нашего собственного вида. Причем гораздо точнее, чем считалось прежде.

Цель австрийских исследователей  реконструировать начало нашей общей истории. Для этого они выбрали совершенно новый подход. Раньше специалисты по поведению волков наблюдали за хищниками или в дикой природе, или в условиях, максимально приближенных к естественным. Например, немецкий зоолог Эрик Цимен прославился тем, что вместе со своей первой женой несколько лет прожил в волчьей стае посреди большого вольера. Он, как никто другой, смог перенять повадки волков. И стать «своим среди чужих».

В австрийском центре все наоборот. Здесь молодых волчат поначалу отделяют от стаи, чтобы они максимально близко контактировали с человеком. Ученые хотят вырастить поколение волков, готовых добровольно с ними сотрудничать. Волков, которые не боятся людей и с удовольствием участвуют в экспериментах. Только так можно по-настоящему изучить различия в поведении волков
и собак, считает Фридерика Ранге. С первых дней жизни волчат кормят молоком из бутылочки и окружают круглосуточной заботой. Они даже спят со смотрителями в одной постели в домике посреди вольера. И учатся ходить на поводке. Их опекают, как сирот-найденышей, и только в возрасте четырех-пяти месяцев выпускают в стаю.

Но и тогда «приемные родители» каждый день навещают своих воспитанников. Выводят их на прогулку, гладят и дрессируют. При этом не забывают о технике безопасности: заходить в вольер в одиночку нельзя. Здесь должны присутствовать как минимум два опытных инструктора. Если какой-нибудь волк враждебно отреагирует на одного человека, за него всегда сумеет вступиться напарник. Ведь волки не способны немотивированно переносить агрессию с одного объекта на другой.

Нарушение норм безопасности может стоить жизни. Пример тому  несчастный случай, произошедший в июне этого года в одном шведском зоопарке, где десятки лет выращивали волков. 30-летняя смотрительница в одиночку зашла в вольер к волчьей стае. Через 20 минут ее нашли там мертвой.

В австрийском центре за волками следят круглые сутки. Контроль здесь строже, чем в любом зоопарке. И это тоже гарантия безопасности. Но главная цель наблюдений  изучить интеллект и поведение волков в искусственной среде. Такие же методы применяются и в контрольной группе, состоящей из собак, которые живут и воспитываются в аналогичных условиях в отдельном вольере.

Путем сравнения специалисты рассчитывают впервые в истории определить врожденные различия в характере этих близких родственников. И тем самым выяснить, какой процесс адаптации прошел волк на пути превращения в собаку.

Волк был первым, кого приручил человек. И теперь собаки встречаются почти везде, где есть люди. Еще в ледниковый период они прочесывали тайгу с древними охотниками. Сопровождали переселенцев на пути с Чукотки через Берингов пролив в Америку. Помогали на охоте австралийским аборигенам. Использовались индейцами как вьючные животные. Охраняли дома китайских крестьян (и служили для них пищей). Согревали венецианских аристократок и были живым украшением прусской гвардии.

Сегодня собаки живут даже в изолированных от мира племенах Амазонии. Разгуливают по африканским деревням. Тащат за собой сани инуитов. И становятся любимцами рафинированных особ и тех, кто пытается им подражать.

Общность человека и собаки кажется законом природы. Там, где оставил свой след человек, всегда можно найти отпечатки лап его четвероногого спутника.

Но до последнего времени этологи не уделяли внимания изучению собачьих повадок. Идеальной моделью для исследования истоков человеческого интеллекта и психики считались наши ближайшие родственники — человекообразные обезьяны. На этом выросла целая наука — эволюционная психология. Как люди выбирают себе спутника жизни? Как становятся лидерами? Как формируется эмоциональная связь между матерью и ребенком? Ориентиром в поисках ответов на эти вопросы обычно служит поведение обезьян.

Собаки же долгие годы интересовали ученых лишь как подопытные животные для тестирования лекарств и косметики. Существо, которое разделяет с нами жизнь, не считалось объектом для исследований человеческой психологии. Теперь наука заново открывает для себя собаку. И наши четвероногие друзья неожиданно оказываются в фокусе сравнительных психологических исследований. Именно благодаря своей близости к человеку.

Интерес к собакам объединяет разных ученых. Палеонтологи и генетики пытаются датировать начало их эволюции. Этологи изучают интеллектуальные и коммуникативные способности. И делают поразительные открытия. Оказывается, по многим параметрам собаки превосходят человекообразных обезьян. Насколько способны к обучению волки и собаки? В австрийском центре для проверки используются специальные тренинги. Фридерика Ранге и Жофия Вирани разработали, например, такой тест: волчатам и собакам показывают на сенсорном экране от двух до восьми фигур. Звери должны выбрать самую большую или самую маленькую. За каждый правильный ответ аппарат выдает угощение.

Собаки схватывают все на лету. Бордер-колли самой Фридерики Ранге выдает правильные ответы один за другим, быстро тыкаясь мордой в экран. И не унимается, пока не опустошит весь контейнер с лакомством.

Молодым волкам это задание дается гораздо труднее. Это видно на примере самца Чероки. Когда на экране появляются изображения, он без разбора лижет стекло. В результате компьютер зависает. «Он еще учится», — поясняет Жофия Вирани. Но когда Чероки снова выбирает неверный символ, говорит с укором: «Пожалуйста, подумай! Надо не просто тыкать мордой в экран, а думать!»

На первый взгляд тестирование показывает, что волки плохо ориентируются в человеческой среде. Но это впечатление обманчиво: когда питомцам Вирани приходится в одиночку решать какую-нибудь задачу, они действуют намного сообразительнее собак. Например, быстро догадываются, что можно открыть дверь, отперев засов. И с легкостью преодолевают препятствия, которые ставят в тупик собак.

«Волки в принципе могут делать все то, на что способны собаки,  объясняет Вирани.  Им мешает лишь неготовность идти на контакт с человеком. Они просто иначе нас воспринимают».
Волки не способны на главное: когда им непонятно задание, они не бросают на человека вопрошающий взгляд — в отличие от собак. Эту особенность заметил при наблюдении за волчатами и американский кинолог Брайан Хейр. Увидев корм в закрытом контейнере, они пытались разгрызть крышку. А щенки сразу просили помощи у человека, хотя их никто этому не учил. Они смотрели проникновенным взглядом: «Открой, пожалуйста!»

Получается, что признак интеллекта собак — умоляющий взгляд? Ученых этим не удивишь. Конечно, владельцы собак всегда были уверены, что у них с их любимцами полное взаимопонимание. Но у скептиков собачий взгляд испокон веков ассоциируется с беспомощностью. Образ глуповатого пса уже стал стереотипом массовой культуры. Достаточно вспомнить диснеевского Плуто или простодушного Шарика из «Простоквашино». Это у кошек имидж сообразительных и самостоятельных существ, аристократов животного мира. А собаки способны лишь выполнять хозяйские команды.

Сейчас научно доказано: это не так. Собачий взгляд — это не признак покорности, а выражение готовности к эмоциональному контакт}'’ с человеком. Так что заядлые собачники правы: в мире есть лишь одно животное, способное понимать нас так, как человек.

Глядя на нас, собаки не только выражают свой внутренний настрой. Но и судят по ответной реакции о наших мыслях и чувствах. Прямо как маленькие дети. «Это и отличает собаку от волка», — считает Адам Миклоши.

Венгерский кинолог тестировал степень привязанности собак к людям с помощью методики, которую разработала еще в 1960-е годы американская специалистка по психологии развития Мэри Эйнсворт. Тест называется «Незнакомая ситуация». По его условиям мать или отец ненадолго оставляют ребенка одного или наедине с незнакомцем. Оказалось, что в такой ситуации собаки ведут себя так же, как грудные дети. Стоит хозяину уйти, они перестают играть и не притрагиваются к еде. А если в помещении находится незнакомый человек с собакой, они все равно предпочитают общаться с человеком.

Волки реагируют совершенно иначе. В ситуации стресса они проявляют интерес к незнакомой собаке, а не к человеку. Даже если воспитаны людьми.

При всей важности результаты таких тестов оставляют больше вопросов, чем ответов. Чем обусловлено такое поведение собак? Как оно сформировалось? Что сподвигло их предков отделиться от собратьев-волков и сблизиться с людьми?

И почему именно волк занял экологическую нишу спутника человека? Ведь генетически мы с волками лишь дальние родственники. Казалось бы, естественнее было выбрать в друзья более близких нам обезьян. Хотя бы шимпанзе.

Обезьяны не только внешне похожи на нас больше, чем собаки. Они эмоциональнее. Обезьяны могут грустить, утверждают некоторые приматологи. Да и по уровню интеллекта они превосходят собак. Например, показывают хорошие результаты на тестах по комбинаторике и пониманию причинно-следственных связей. Когда им предлагают определить, под какой из двух дощечек спрятана еда, они сразу выбирают ту, которая слегка выпирает.

Собакам такая задача не по зубам. Чтобы заполучить лакомство, привязанное к веревке, протянутой в клетку, обезьяна просто тянет за веревку. А собаки пытаются достать его лапой.

Зато собаки с раннего возраста умеют то, чему с большим трудом
учатся другие животные: они спонтанно угадывают значение человеческих жестов. Это доказывают эксперименты, проведенные Адамом Миклоши с коллегами в Будапеште. Втайне от собак они накрывали лакомство миской. А потом смотрели собакам прямо в глаза и показывали пальцем на «заначку». Собаки тут же бросались в указанную сторону — и находили угощение.

С такой задачей не могут справиться даже шимпанзе. А вот волки могут, как установили будапештские исследователи. Правда, во время тестов они ведут себя агрессивнее. Но именно у волков явно есть врожденные задатки коммуникативных способностей, необходимых для освоения человеческих жестов.

Такие же различия обнаруживаются и при наблюдении за волками и шимпанзе. Казалось бы, у обоих видов много общего. И те и другие живут в сложно организованных сообществах, взаимодействуют в поисках пищи и на охоте. Но волчья стая гораздо сплоченнее. Хотя бы потому, что почти все ее члены, за исключением прибившихся волков, — отпрыски одной-единственной пары. А в группах шимпанзе родственные узы не настолько крепки.

Волки заботятся обо всех волчатах в стае, как о своих собственных. И сообща выкармливают их даже после того, как те выходят из «грудного возраста». У шимпанзе каждая мать отвечает только за своих детенышей, хотя молодые «тетушки» иногда из любопытства нянчатся с ними. Но если стая шимпанзе теряет вожака, то жизнь его потомства оказывается под угрозой. Его место занимает новый самец, который нередко убивает чужих детенышей. Потому что заинтересован в продолжении только своего рода.

А вот волки не убивают друг друга. Достаточно одному из соперников покорно склонить голову, и любая схватка заканчивается. И, в отличие от обезьян, волчьи стаи не воюют с соседями.

В отношениях с сородичами волки демонстрируют дипломатизм. Поэтому к ним не применим традиционный принцип разделения группы на доминирующих и подчиненных животных. В этом они похожи на людей. Лидерство в коллективе волков продиктовано скорее уважением и симпатией со стороны родни, чехм слепым инстинктом подчинения, как у обезьян.

Волки умеют уживаться в коллективе. Именно это и обеспечило им решающее преимущество перед остальными животными при сближении с человеком. По мере превращения волков в собак эта способность только совершенствовалась. Каково ее практическое значение, видно на примере собак-поводырей. В зависимости от ситуации они то берут на себя роль вожака, то подчиняются хозяи-Hjr. Когда слепой с собакой оказывается в неоднозначной ситуации — например, подходит к краю тротуара, останавливается на перекрестке или натыкается на препятствие, — в половине случаев собака полагается на хозяина. А в остальных — принимает решение сама.
За время совместной жизни с человеком у собак развилась и еще одна способность, отличающая их от диких предков. Они не боятся проявлять интерес к новому. «Собаки поумнели благодаря тому, что свойственная их предкам пугливость была вытеснена любопытством и дружелюбием»,  убежден кинолог Брайан Хейр.

Это и позволило им обойти конкурентов на вакантное место друга человека.

Под покровительством человека представители нового подвида волка canis lupus familiaris (собака домашняя) стали едва ли не самыми успешными млекопитающими за всю историю эволюции. Планета Земля превратилась в планету собак с населением примерно в 500 миллионов такс и догов, овчарок и терьеров, пуделей и пекинесов, болонок и сенбернаров. Официально зарегистрировано 350 пород собак. Количество помесей вообще не поддается учету. А их предков, волков, постепенно вытесняют с привычных мест обитания. На сегодня их в мире осталось не больше 200 тысяч.

Эволюционная победа собак имела и экономические последствия. Годовой оборот мирового рынка товаров для них оценивается в 24 миллиарда евро. И контролируют его международные концерны по производству продуктов питания. Четверть всего рынка принадлежит производителям кормов «Марс» и «Нестле». Косметические гиганты поставляют продукцию по уходу за собаками. На четвероногих друзьях человека зарабатывают и заводчики, и ветеринары, и зоомагазины, и зоопансионы, и кинологические клубы, и кладбища домашних животных. А с недавних пор — и собачьи психотерапевты, обслуживающие четвероногих пациентов с синдромом дефицита внимания и гиперактивности.

Такая преувеличенная забота может вызвать насмешку. Но, судя по последним исследованиям, любовь к животным замешана на вполне естественных человеческих чувствах. Тесты показывают: собаки привязаны к хозяевам, как дети к родителям. То есть отношения между хозяином и его питомцем сродни связи между матерью и ребенком.

Миллионы владельцев собак с радостью подтвердят: их связывает с четвероногими друзьями не что иное, как настоящая взаимная любовь.

Как предполагают некоторые палеонтологи, наши предки начали приручать волков из-за естественной тяги к животным. А практические расчеты использовать их на охоте или в качестве пищи играли второстепенную роль.

Собака в древности могла служить важным духовным символом — посредником между миром людей и природой. Первобытные охотники и собиратели считали животных равными человеку, одухотворенными существами. Яркий тому пример — североамериканские индейцы.

Но большинство специалистов по доисторическому периоду склоняются к дарвинистской модели: союз с волком давал преимущество в борьбе за выживание и поэтому стал домашним животным. Шведский генетик Петер Саволайнен вообще полагает, что первых волков одомашнили ради их мяса — как коров. По его мнению, собаки выделились в особый подвид на территории современного южного Китая, где их едят до сих пор. Одомашнивание началось не раньше, чем 16 тысяч лет назад, когда люди стали переходить к оседлому образу жизни, выращивать рис и разводить скот.

К такому выводу он пришел в результате сравнительного анализа структуры ДНК у собак по всему миру. В геноме представителей каждой ветви родового древа с момента ее отделения от исходного ствола накапливаются незначительные отклонения. И по их количеству можно ориентировочно определить ее возраст.

Но гипотеза шведского исследователя не согласуется с некоторыми важными находками доисторического периода. Судя по ним, первыми собак приручили не земледельцы, а древние охотники и собиратели. И не по практическим соображениям. А потому, что почитали их как священных животных. И начался процесс их одомашнивания намного раньше, чем считалось до последнего времени. Например, в одном захоронении 14-тысячелетней давности обнаружены два человеческих скелета вместе с нижней челюстью собаки. Причем находка сделана не в Китае, а недалеко от Бонна, бывшей столицы ФРГ. Трудно поверить, что недавно прирученные китайцами собаки могли сразу попасть на территорию Европы.

Почему собаки так быстро распространились по миру?

«Волка одомашнивали много раз на протяжении тысячелетий. Возможно, первые попытки были предприняты на очень раннем этапе эволюции человека разумного», — считает генетик Роберт Уэйн из Калифорнийского университета (США). Он изучает сенсационную находку: реконструирует геном ископаемой собаки. Ее череп возрастом 31 700 лет обнаружила в пещере Гойе в Бельгии палеонтолог Митье Жермонпре. Она сопоставила объем черепной коробки, длину и ширину морды древнего животного с параметрами современных волков и собак. И пришла к выводу: это собачий череп. Однозначно.

Если ее вывод подтвердят результаты анализа ДНК, это станет еще одним аргументом в пользу ее теории. Впервые собак стали разводить не 16 тысяч лет назад в Китае, а гораздо раньше, считает она. И не ради мяса, а в ритуальных целях.

Рабочий кабинет исследовательницы в брюссельском Музее естественной истории заполнен ископаемыми костями и черепами доисторических животных. Кости отливают матовым блеском. Сейчас Митье Жермонпре исследует черепа, найденные в пещере Предмостье в Чехии, которым более 20 тысяч лет. Судя по пропорциям, одни принадлежат волкам, другие — древним собакам. В сводах трех черепов зияют круглые отверстия размерохм с мячик для пинг-понга. «Возможно, этих животных принесли в жертву и в ходе ритуала символически вскрыли их черепа», — говорит она. Подобные жертвоприношения практиковались племенами айну — коренньши жителями северной Японии. Они брали медвежат и выращивали их для ритуальных убийств.

Этот культ Жермонпре считает ключом к разгадке тайны происхождения собак. Именно для этого люди в древности выращивали волков, предполагает она. Но самых дружелюбных волчат не приносили в жертву, а оставляли жить в племени, чтобы они радовали хозяев и производили на свет новых жертвенных животных.

Американский антрополог Пэт Шипмен идет еще дальше. По ее мнению, ключом к разгадке тайны происхождения собак может служить одна уникальная видовая особенность человека, которую ученые часто не принимают в расчет. Человек — это единственное живое существо, которое вступает во вневидовые контакты систематически. Причем не только ради практической пользы.

Шипмен считает «привязанность к животным» таким же важным отличием человека, как использование языка и орудий труда. Еще несколько веков назад этнологи описывали, с какой нежностью и заботой первобытные племена выращивают диких зверей.

«Краснокожие очень любят своих домашних животных», — отмечает британский ученый, путешествовавший в XIX веке по Северной Америке. Индейцы приручали детенышей лосей и бизонов, выкармливали волчат.
Европейцы жаловались, что туземцы наотрез отказывались продавать им на съедение прирученных диких птиц.

Во многих древних культурах охотников и собирателей животные считались равными человеку существами. И почитались как олицетворение духов и сил природы. Возможно, это мировоззрение нашло отражение в наскальных рисунках. Как идеальный охотник, волк мог занимать в такой системе представлений особенно высокий статус. А человек в то время только начинал осваивать эту нишу. Скорее всего, в доисторическую эпоху волков считали не кровожадными убийцами, а достойными восхищения собратьями. Так к ним и поныне относятся американские индейцы.

Сколько же времени ушло на то, чтобы превратить дикого волка в домашнюю собаку? Это могло произойти невероятно быстро.

Чтобы одомашнить хищника из семейства псовых, не нужны десятилетия селекции. При правильном отборе дикий зверь превращается в собаку уже через несколько поколений.

Это выяснил советский генетик Дмитрий Беляев, под руководством которого в 1950-е годы в Новосибирском институте цитологии и генетики стартовал уникальный эксперимент по одомашниванию серебристо-черных лис, которых обычно разводят на пушных фермах. Но для Беляева и его коллег главным критерием отбора служил не красивый мех. Исследователи отбирали для воспроизведения потомства самых дружелюбных особей. В начале эксперимента 99 из 100 отобранных лис с шипением пятились при приближении лаборантов. Но уже начиная со следующего поколения, выведенного путем скрещивания наименее агрессивных животных, доля дружелюбных особей возросла. Через пять лет на свет появилась первая лиса, которая жаждала общения с человеком. Она скулила и била лапами по прутьям клетки, требуя, чтобы к ней подошли.

Сейчас в Новосибирском институте живет уже пятидесятое поколение домашних лис. Восемьдесят процентов из них послушны, как болонки. Они радостно подбегают к смотрителям, виляют хвостами и лижут им лицо. Но что самое потрясающее, вместе с характером у лис изменилась и внешность. Появились экземпляры с висячими ушами, как у пуделей. И с пятнистой шерстью, как у догов. В свое время еще Чарльз Дарвин подметил, что именно пятнистый окрас и вислоухость  типичные признаки одомашненных псовых.

Ученица Беляева, биолог Людмила Трут, решила выяснить причины этих изменений. И обнаружила, что чем дружелюбнее лиса, тем выше у нее в мозгу уровень серотонина — гормона, отвечающего за торможение агрессии. Удалось ей выявить и ген, регулирующий пигментацию и структуру кожи и шерсти. Внешность и темперамент взрослого животного зависят от гормонального уровня на разных стадиях внутриутробного и раннего развития. У волков и собак эти стадии могут не совпадать, предполагают ученые. Поэтому взрослые собаки на всю жизнь сохраняют повадки, которые свойственны волкам только в раннем возрасте. По своей психологии собаки — это вечные щенки.

Неотения  так ученые называют сохранение детских черт во взрослом возрасте. Собаки и по телосложению похожи на волчат. Морды у них короче, чем у взрослого волка. Свои чувства они выражают в основном лаем, как волчата. А взрослые волки почти не лают. Да и по характеру собаки — сущие дети, послушные, доверчивые, любопытные. Как установил кинолог Брайан Хейр, эти новые качества сформировались у собак в ходе эволюции.

Российские ученые, сумевшие вывести домашних лис и повторить путь первых собаководов, отбирали самых дружелюбных особей. Но, может, на самом деле эти экземпляры были просто самыми «инфантильными»?

Чем глубже исследователи погружаются в психологию собак, тем очевиднее наше сходство с этими животными. В большинстве своем мы до старости тоже сохраняем детскую любознательность и восприимчивость ко всему новому (растущий тираж GEO — лишнее тому подтверждение). Мы тоже всю жизнь зависим от людей, к которым испытываем сильную привязанность. Не означает ли это, что мы прошли такой же эволюционный путь, как наши четвероногие друзья? Может, современный человек — это потомок самых «инфантильных» человекообразных обезьян?

Многое свидетельствует о том, что именно заряд «детскости» превратил нас в людей. Внешне человек похож скорее на детеныша шимпанзе, чем на взрослую человекообразную обезьяну. Волосяной покров у нас редкий, лицо округлое, кожа розовая, нижняя челюсть не выпирает вперед.

Может, наш вид в ходе эволюции пережил такой же переломный момент, как и волки? И история человека началась с того, что наши предки перестали насмерть драться с собратьями за кусок мяса, научились делиться и доверять друг другу? А может, мы стали людьми, приручив самих себя?

«Больше всего способность решать проблемы зависит от темперамента. Человеческий интеллект немыслим без человечности»,  говорит Брайан Хейр. Словом, человеческая общность — это не достижение нашего разума. Все наоборот: мы поумнели благодаря тому, что научились жить сообща. И оставаться всю жизнь такими же любознательными, как дети.

Сегодня в науке преобладает мнение, что своим успехом в борьбе за выживание человек обязан своей агрессивности. Однако те ученые, что изучают собак, убеждены в обратном. Сначала человек стал открытым и дружелюбным существом. А уже за этим пришло и все остальное. В том числе и собаки, предки которых сами захотели жить вместе с нами. Для таких исследователей изучение тысячелетней дружбы людей и собак — это шанс переосмыслить собственную историю.




 

Фотогалерея все фото
Антилопа гну
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.