Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Хорёк степной

Хорёк степной


(Mustela eversmanni)

Степной хорек – один из ближайших родственников норки. Внешний вид хорьков типичен для всех мелких куньих. Хорьки отличаются редким, но высоким волосяным покровом, сквозь редкую ость просматривается густая светлая подпушь. Для животного характерна темная окраска хвоста и лап Окраска на мордочке напоминает маску. У хорьков есть развитые пахучие железы, выделяющие резкую по запаху жидкость, используемую для меток.

Самый крупный среди хорьков— степной. Длина тела степного хорька доходит до 56 сантиметров, хвоста до 18 сантиметров, весит животное до 2 килограммов. Родство среди евразийских видов хорьков столь велико, что животные могут свободно скрещиваться, из-за чего в районах совместного их обитания часто попадаются зверьки, которые  похожи и на черного, и на степного хорька.

Степной хорек встречается от Югославии до Чехии, далее к востоку по лесостепной зоне, степям и полупустыням Российской Федерации, водится в Средней и Центральной Азии, на Дальнем Востоке и Восточном Китае. За последние сто лет ареал степного хорька расширяется отчасти на север и на запад. Как и степной хорек, черноногий хорек занимает пока что небольшое пространство в центре США – он водится в прериях к востоку от Скалистых гор. Более того, он настолько близок к виду степного хорька, что существует большая вероятность, что он является лишь его подвидом. Черноногий хорек - очень редкое животное.

Основу питания степного хорька составляют животная пища: хомяки, суслики, пищухи. Степные хорьки, которые живут около рек и озер, иногда охотятся на птиц и водяных полевок. Если добычи много все хорьки обычно делают запасы на черный день. Эти животные принадлежат к  важным промысловым зверям, благодаря из меху, особенно это относится к виду степного хорька. Но его промысел приходится ограничивать, так как учитывается роль этого смелого и полезного людям хищника в истреблении разных вредных грызунов. Периодически хорьки могут причинять известный вред домашней птице, но вопреки представлениям, сред этот сильно преувеличен. Вне населенных пунктов эти животные, безусловно, полезны или, во любом случае, безвредны.

вернуться
Интересные факты все


То, что белый медведь произошел от бурого, давно не вызывает сомнения у зоологов. Но когда и где это происходило? Возможность ответить на этот вопрос забрезжила с появлением методов молекулярной филогении, позволяющих примерно определить время существования последнего общего предка тех или иных организмов. Однако первые исследования такого рода давали слишком большой разброс - расхождение эволюционных линий бурых и белых медведей, по разным данным, произошло от 45 тысяч до 1,6 миллиона лет назад.

В прошлом году большая международная группа ученых опубликовала результаты анализа митохондриальной ДНК (мтДНК) 242 медведей - 189 бурых и 53 белых (причем среди тех и других были как современные, так и ископаемые особи). Эта ДНК невелика (меньше 17 тысяч пар нуклеотидов), но имеет то преимущество, что наследуется строго по материнской линии, без «перемешивания», что сильно облегчает составление генеалогических деревьев. Согласно полученным данным, все ныне живущие белые медведи произошли от единственной (предположительно аляскинской) линии медведей бурых. И случилось это примерно 100-120 тысяч лет назад.Однако из опубликованных данных следовало, что мтДНК современных белых медведей не связана родством с мтДНК белых медведей, живших 110-130 тысяч лет назад. Что не лезло уже ни в какие ворота: выходило, что один и тот же вид - белый медведь -возникал минимум дважды. С точки зрения современной эволюционной теории такой феномен по вероятности мало отличается от чуда.

И вот недавно другая группа ученых опубликовала результаты исследования фрагментов уже основного генома -14 участков ядерной ДНК, наследуемых независимо друг от друга. (Правда, взяты они были только у современных медведей - бурых и белых.) Сравнение показало, что эволюционные пути двух видов медведей разошлись по крайней мере 330, а вероятнее всего - около 600 тысяч лет назад.

На первый взгляд, два исследования полностью противоречат друг другу, и вопрос только в том, говорит ли это о грубой ошибке одной из научных команд или о несостоятельности самого метода «молекулярных часов». Ведь не могут же, в самом деле, ядра в клетках древних медведей принадлежать к разным видам, а митохондрии — к одному!

Однако авторы нового исследования предложили изящную и убедительную гипотезу, снимающую это, казалось бы, неразрешимое противоречие.По их мнению, в периоды межледни-ковья, когда климат теплел и летом плавучие льды на много месяцев уходили от берегов арктических морей, численность белых медведей (уже обособившихся от бурых) резко падала. Некоторые самцы не могли найти себе супругу своего вида и обращали свои усилия на бурых медведиц (в неволе эти два вида и сегодня успешно скрещиваются, принося плодовитое потомство). Так в популяции белых медведей появились самки с «бурой» митохондриальной ДНК.

Белых медведей никогда не было особенно много, а во время потеплений их поголовье сокращалось до минимума. Во время одного из таких падений численности вид потерял все «старые» самочьи линии - все выжившие медведи оказались потомками медведиц-метисов. В итоге сегодня сравнение мтДНК показывает не время реального разделения видов, а время их последнего генетического контакта.Это заставляет вспомнить одно важное положение, которое в теории вроде бы все признают, но нередко забывают на практике: видообразование происходит не мгновенно. Обмен генами между двумя обособившимися формами может продолжаться (или эпизодически возобновляться) очень долго после их явного размежевания. И порой, как мы видим, приводить к неожиданным и интересным эффектам.

Фотогалерея все фото
Застенчивый бобер
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.