Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Жираф

Жираф


(Giraffa cameleopardalis)

Жирафы обитают в Африке. Внешность этого животного настолько своеобразна, что его вряд ли можно спутать с каким-то другим животным планеты. Когда мы проихносим слово жираф, то невольно представляет себе небольшую голову на непропорционально длинной шее, покатую спина, длинные ноги, характерную пятнистую расцветку. Жираф — это самое высокое из живущих на Земле млекопитающих. Его высота от земли до лба может достигать максимально 5,8 метров.

Масса взрослого жирафа - 750 кг, самки легче самцов. Глаза жирафа черные, они окаймлены густыми ресницами. Уши короткие, узкие. У животных на голове есть небольшие рожки, покрытые шерстью. Иногда рожек бывает одна пара, но иногда - две. Еще посреди лба есть иногда костный вырост, похожий на непарный рог.

Окраска у жирафов сильно варьируется, в прошлом зоологи даже выделяли из-за этого несколько видов жирафов. Жирафы с различной окраской могут скрещиваться между собой. Кроме того, в одном и том же месте, даже в одном стаде, есть значительные индивидуальные особенности в окраске животных. Утверждают, что совершенно одинаковых жирафов найти невозможно: рисунок из пятен неповторим, как дактилоскопические отпечатки у человека. Из этого следует, что цветовые вариации нельзя принять даже за подвиды. Наиболее известны так называемые массайские жирафы, населяющие саванны Восточной Африки. Основной фон окраски этого жирафа — желтовато-рыжий, с разбросанными в беспорядке шоколадно-бурыми неправильной формы пятнами. Другой вид окраски представляет собой сетчатый жираф, у которого в форме многоугольников пятна почти слиты, а фоновый желтый остается лишь в виде редких полосок.

Окрас жирафов помогает им маскироваться среди зонтичных акаций или других выгоревших кустов африканского буша, когда мозаика из теней и солнечных пятен скрывает контуры жирафа.

Саванны вместе с редкостойными сухими лесами — излюбленные местообитания жирафов, где для них приготовлена обильная пища в виде молодых побегов или бутонов акаций и мимоз.

Траву жирафы едят довольно редко, ведь для того, чтобы пастись, им придется широко расставлять ноги или опускаться на «колени». Такую позу животные вынуждены занимать на водопое. Но случается это редко, так как жирафы редко нуждаются в воде, удовлетворяя потребность в воде за счет сочного корма.

Жирафы образуют небольшие стада, насчитывающие 7— 12 особей или больше. Период гона начинается в июле , занимает все лето. Беременность у животных длится 420—450 дней.


вернуться
Интересные факты все






 Когда-то он был столяром, и его беспокоило уничтожение лесов ради добычи строевой древесины, в том числе влияние этого на разные виды птиц, например дятлов. И тогда он пошел работать в Лабораторию полета, основанную в 1988 году Кеном Диалом (Ken Dial), биологом, опытным пилотом, страстным любителем птиц. «Птичий полет похож на балет!»  восторженно восклицает профессор Диал. Результаты исследований, проводимых в Лаборатории полета, помогают проследить историю возникновения птичьего полета. По одной из теорий, полет развивался по сценарию «с земли вверх»: предки птиц взмахивали конечностями, стараясь бежать быстрее, и в итоге взлетели. Подругой  по сценарию «с деревьев вниз», то есть первые птицы сперва планировали с высоты, а затем научились хлопать крыльями. Если бы любая из двух теорий была верна, должны были бы существовать переходные варианты  например, современные птицы, машущие крыльями при быстром беге, не отрываясь при этом от земли. Однако наблюдения ученых из Лаборатории полета показали, что силы крыльев птенца, площадь поверхности которых представляет лишь малую часть площади крыльев взрослой особи, достаточно, чтобы залетать в находящиеся над землей убежища.

Полет мог развиться из этой способности добираться до возвышенностей. Птенец, изо всех сил хлопающий крошечными крылышками, демонстрирует, как животное могло эволюционировать из бескрылого существа в обладателя пары больших крыльев, достаточных для полета, через промежуточные стадии с зачатками крыльев. «Вы спросите: какой прок от половины крыла?  говорит
Диал. Теперь мы можем ответить на это исчерпывающе: мы наблюдаем “махательно-бегущее” поведение у всех групп птиц».

Птичий полет вдохновил человека на одно из величайших изобретений  самолет. Но нам так и не удалось воспроизвести удивительные летательные способности, которые дала птицам природа. Самолеты не слишком маневренны, а птица с легкостью может пролетать между ветками деревьев, останавливаться и вновь пускаться в путь миллионы раз за свою жизнь. «Нам есть чему поучиться у них»,  считает профессор Диал. Биомимикрию (от греч. bios  «жизнь» и mimesis  «подражать»), или бионику, используют в инженерии. Так, результаты исследований Лаборатории полета можно применять при разработке летающих роботов для воен ной разведки и для поисково-спасательных работ. И, возможно, когда-нибудь мы сумеем изобрести и производить машины, летающие лучше птиц. «Предполагается, что полет птицы организован наилучшим образом и людям никогда не изобрести ничего более совершенного,  отмечает Брет Тобальске.  Но инженер может выбирать материалы и создавать новое. А животные имеют дело лишь с тем, что унаследовали от предков».
 

Фотогалерея все фото
Лимонная акула
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.