Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Жираф

Жираф


(Giraffa cameleopardalis)

Жирафы обитают в Африке. Внешность этого животного настолько своеобразна, что его вряд ли можно спутать с каким-то другим животным планеты. Когда мы проихносим слово жираф, то невольно представляет себе небольшую голову на непропорционально длинной шее, покатую спина, длинные ноги, характерную пятнистую расцветку. Жираф — это самое высокое из живущих на Земле млекопитающих. Его высота от земли до лба может достигать максимально 5,8 метров.

Масса взрослого жирафа - 750 кг, самки легче самцов. Глаза жирафа черные, они окаймлены густыми ресницами. Уши короткие, узкие. У животных на голове есть небольшие рожки, покрытые шерстью. Иногда рожек бывает одна пара, но иногда - две. Еще посреди лба есть иногда костный вырост, похожий на непарный рог.

Окраска у жирафов сильно варьируется, в прошлом зоологи даже выделяли из-за этого несколько видов жирафов. Жирафы с различной окраской могут скрещиваться между собой. Кроме того, в одном и том же месте, даже в одном стаде, есть значительные индивидуальные особенности в окраске животных. Утверждают, что совершенно одинаковых жирафов найти невозможно: рисунок из пятен неповторим, как дактилоскопические отпечатки у человека. Из этого следует, что цветовые вариации нельзя принять даже за подвиды. Наиболее известны так называемые массайские жирафы, населяющие саванны Восточной Африки. Основной фон окраски этого жирафа — желтовато-рыжий, с разбросанными в беспорядке шоколадно-бурыми неправильной формы пятнами. Другой вид окраски представляет собой сетчатый жираф, у которого в форме многоугольников пятна почти слиты, а фоновый желтый остается лишь в виде редких полосок.

Окрас жирафов помогает им маскироваться среди зонтичных акаций или других выгоревших кустов африканского буша, когда мозаика из теней и солнечных пятен скрывает контуры жирафа.

Саванны вместе с редкостойными сухими лесами — излюбленные местообитания жирафов, где для них приготовлена обильная пища в виде молодых побегов или бутонов акаций и мимоз.

Траву жирафы едят довольно редко, ведь для того, чтобы пастись, им придется широко расставлять ноги или опускаться на «колени». Такую позу животные вынуждены занимать на водопое. Но случается это редко, так как жирафы редко нуждаются в воде, удовлетворяя потребность в воде за счет сочного корма.

Жирафы образуют небольшие стада, насчитывающие 7— 12 особей или больше. Период гона начинается в июле , занимает все лето. Беременность у животных длится 420—450 дней.


вернуться
Интересные факты все


И так, мы перенеслись на пять миллионов лет вперед. За это время крысы вышли на новый этап эволюции и сделались намного крупнее, а главное, умнее своих предшественниц. И теперь они господствуют на Земле. Думаешь, такого не может быть? Ошибаешься! «Легко представить, что новая постчеловеческая цивилизация разовьется на основе грызунов,полагает французский нейробиолог Жорж Шапутье.Тем более что отряд приматов, к которым принадлежит и человек, восходит к предку, близкому к грызунам». У крыс есть огромное преимущество перед многими животными: они живут сообществами, имеют социальный разум.


Наделенное социальным умом животное не только понимает, какой противник находится перед ним, но и подстраивает собственное поведение в соответствии с теми отношениями, которые установились у него со своими собратьями. В частности оно может согласиться при определенных обстоятельствах на подчинение кому-то из своих соплеменников. Выгода очевидна: одновременное выполнение различных задач отдельными особями способствуют общему успеху.


СОТРУДНИЧЕСТВО-ЗАЛОГ ВЫЖИВАНИЯ
У крыс социальное распределение ролей выражено вполне отчетливо. Если посадить шесть крыс в одну клетку с кормушкой, до которой можно добраться, лишь проплыв под водой (см. текст «Экперимент» на следующей полосе), то только три из них будут нырять, отправляясь в поход за пищей, хотя плавать с задержкой дыхания способна любая крыса. Три остальных предпочтут воровать добычу у своих соплеменниц. Те вначале, разумеется, попробуют дать им отпор, но очень быстро подчинятся грубой силе; понятное дело: лучше уступить, чем рисковать своей шкурой.


Любая иерархия устанавливается под воздействием внешних факторов. Крысы не рождаются доминирующими или, наоборот, подчиняющимися. Они лишь приспосабливаются к той стае, в которой оказываются, и к меняющимся обстоятельствам жизни. Животное, которое, с одной стороны, не боится воды, а, с другой, не может похвастаться бойцовскими качествами, наверняка согласится на роль «водолаза». Но стоит только обновить состав группы или изменить условия испытания, как «пловчиха» может переквалифицироваться в «грабительницу». Итак, наличие у популяции социального разума увеличивает ее шансы на выживание и дает ей дополнительные очки в битве за мировое господство. Почему? Да очень просто: если определенная особь наделена особыми талантами по нахождению пищи, но при этом не делится добычей с соседями, то она тем самым обрекает их на смерть. А раз так, то она рискует лишиться тех преимуществ, которые ей предоставляет жизнь в стае. Например, небольшого размера крыса может проникать в недоступные для других отверстия, добираясь до источника пищи, однако самостоятельно отбиться от крупного хищника ей вряд ли удастся. Именно поэтому в любом сообществе столь важным является распределение функций: использование возможностей каждого члена помогает решать сложные общие проблемы и тем самым содействовать выживанию всех и каждого.

Социальный разум-большое преимущество крыс, но не единственное! (См. текст вверху «5 преимуществ крысы».) Чего же им не хватает, чтобы стать «суперкрысами»? «Мутаций, которые улучшили бы их зрение, поскольку в настоящее время крысы используют в основном слух и обоняние,считает Жорж Шапутье.Ну и нужно, чтобы мутация добавила бы им еще немного сообразительности. Для этого достаточно, чтобы в их мозге увеличилось количество церебральных клеток, что, в свою очередь, приведет к образованию новых связей между нейронами. Я представляю будущих крыс более крупными и лучше приспособленными к дневному свету». Что правда, то правда, небольшой размер делает их слишком легкой добычей многочисленных хищников. Будь крыса величиной со льва, это был бы чрезвычайно грозный соперник!
 

Фотогалерея все фото
Крепкие обьятия
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.