Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Жираф

Жираф


(Giraffa cameleopardalis)

Жирафы обитают в Африке. Внешность этого животного настолько своеобразна, что его вряд ли можно спутать с каким-то другим животным планеты. Когда мы проихносим слово жираф, то невольно представляет себе небольшую голову на непропорционально длинной шее, покатую спина, длинные ноги, характерную пятнистую расцветку. Жираф — это самое высокое из живущих на Земле млекопитающих. Его высота от земли до лба может достигать максимально 5,8 метров.

Масса взрослого жирафа - 750 кг, самки легче самцов. Глаза жирафа черные, они окаймлены густыми ресницами. Уши короткие, узкие. У животных на голове есть небольшие рожки, покрытые шерстью. Иногда рожек бывает одна пара, но иногда - две. Еще посреди лба есть иногда костный вырост, похожий на непарный рог.

Окраска у жирафов сильно варьируется, в прошлом зоологи даже выделяли из-за этого несколько видов жирафов. Жирафы с различной окраской могут скрещиваться между собой. Кроме того, в одном и том же месте, даже в одном стаде, есть значительные индивидуальные особенности в окраске животных. Утверждают, что совершенно одинаковых жирафов найти невозможно: рисунок из пятен неповторим, как дактилоскопические отпечатки у человека. Из этого следует, что цветовые вариации нельзя принять даже за подвиды. Наиболее известны так называемые массайские жирафы, населяющие саванны Восточной Африки. Основной фон окраски этого жирафа — желтовато-рыжий, с разбросанными в беспорядке шоколадно-бурыми неправильной формы пятнами. Другой вид окраски представляет собой сетчатый жираф, у которого в форме многоугольников пятна почти слиты, а фоновый желтый остается лишь в виде редких полосок.

Окрас жирафов помогает им маскироваться среди зонтичных акаций или других выгоревших кустов африканского буша, когда мозаика из теней и солнечных пятен скрывает контуры жирафа.

Саванны вместе с редкостойными сухими лесами — излюбленные местообитания жирафов, где для них приготовлена обильная пища в виде молодых побегов или бутонов акаций и мимоз.

Траву жирафы едят довольно редко, ведь для того, чтобы пастись, им придется широко расставлять ноги или опускаться на «колени». Такую позу животные вынуждены занимать на водопое. Но случается это редко, так как жирафы редко нуждаются в воде, удовлетворяя потребность в воде за счет сочного корма.

Жирафы образуют небольшие стада, насчитывающие 7— 12 особей или больше. Период гона начинается в июле , занимает все лето. Беременность у животных длится 420—450 дней.


вернуться
Интересные факты все

Ботаники насчитывают восемь видов иглиц, произрастающих в европейских странах с теплым климатом, в Крыму, на Кавказе, в Иране, на северо-западе Африки. Древние народы находили самое разнообразное применение растению. Греки называли его александрийским лавром - им венчали головы славных поэтов, евреи - еврейским миртом, культовым растением Праздника Кущей. В Англии использовали иглицу понтийскую более прагматично: ее жесткими колючими веточками мясники прикрывали разделанные туши животных от мышиных набегов, за что растение получило здесь названия «мышиный терн» и «метла мясника». Нежную весеннюю молодую поросль иглицы часто наряду с ближайшим родственником, хорошо знакомой нам спаржей, в отварном виде употребляли в пищу. Рускусом украшали жилища: ярко-красные ягодки, созревающие к сентябрю, остаются на растении всю зиму, жесткие листья хорошо сохраняют свою форму даже в высушенном состоянии. Отвары веточек и корней иглицы древнегреческий врач Диоско-рид рекомендовал употреблять с медом в качестве потогонного, мочегонного и слабительного средства. До сих пор в народной медицине многих европейских стран ру-скус считают одним из лучших средств в терапии почеч-но- и желчнокаменной болезней.

Рассмотрим внимательно, как устроено это растение. На первый взгляд, ничего необычного. Многолетний кустарничек высотой до 70 см с прямостоячими слабо ветвящимися зелеными стеблями, на которых располагаются в строгом геометрическом порядке крупные, до 11 см длиной и 4 см шириной, жесткие кожистые листья. Если вы увидите это растение весной в пору цветения или осенью, когда иглица плодоносит, наверное, удивитесь: как странно, цветки и плоды растут прямо из середины листа. Но оказывается, «лист» иглицы - понятие настолько же условное, как и «лист» кактуса. У кактуса листья в процессе эволюции превратились в колючки, полностью делегировав стеблю свою основную функцию - способность синтезировать органические вещества под воздействием солнечных лучей в процессе фотосинтеза. У иглицы ситуация примерно такая же: основную нагрузку по биосинтезу углеводов взяли на себя веточки. Но они избрали другую стратегию: по своей форме они чрезвычайно похожи на настоящие листья.

Ботаники называют такие ветв филлокладиями - дословно в переводе с латыни «листоветви». Если вглядеться в середину «листа» иглицы, можно заметить, что цветки или плоды слегка прикрыты узкой белесой язычковидной пленочкой, которая крепится в их основании. Эти пленочки и есть настоящие листья иглицы. Они одиночные и образуются, как правило, на верхней стороне филлокладия. Филлокладии многих видов очень жесткие на ощупь, на концах снабжены колючкой, за что растение и получило свое название - иглица. У иглицы подъязычной, пожалуй, самые мягкие «листья», слегка закругленные на конце, без шиповатого выроста.Иглица - растение вечнозеленое. Побеги с «листочками» ежегодно отрастают от многолетнего мощного подземного корневища и сохраняются на растении три года. Мелкие беловато-розово-зеленые цветки, расположенные пучками от 2 до 5 штук, распускаются в апреле-мае. Поскольку все рускусы двудомны, то плоды образуются лишь на женских экземплярах. В странах с теплым климатом иглицу часто выращивают в тенистых садах как декоративное растение, а также для украшения букетов. Некоторые садовые формы обоеполы, и если вам повезет, то даже единственный экземпляр растения, которое в наших условиях можно вырастить на подоконнике или в зимнем саду, порадует вас яркими плодами.В природе растение предпочитает места обитания с высокой влажностью воздуха: тенистые дубовые и сосновые леса, каменистые склоны, невысокие скалы. Селится иглица одиночно или небольшими группами. На Черноморском побережье встречается довольно редко. Численность рускуса сокращается из-за активного сбора населением, нарушения мест произрастания в результате хозяйственной деятельности и вытаптывания.Это охраняемый вид.

Фотогалерея все фото
Китовая акула
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.