Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Мустанг

Мустанг


Вернувшись к повадкам своих вольных предков, мустанги все-таки существенно отличаются от настоящих диких лошадей. Почти 6 тыс. лет, проведенных рядом с человеком, так изменили домашних лошадей, что их даже пришлось выделить в отдельный вид. За годы свободной жизни мустанги практически не меняются по сравнению с домашними собратьями, правда, мельчают, но становятся более сильными и выносливыми. Иначе на свободе не проживешь. Ростовские мустанги сами ищут пропитание, самостоятельно защищаются от врагов, обходятся без подков и, кажется, неплохо себя чувствуют. Историй и легенд, откуда на пустынном острове посреди соленого озера появились дикие лошади, существует великое множество. Но важнее, как они там живут и что ждет их в будущем.

Несколько тысячелетий назад от Дуная до Урала простирались обширные нераспаханные степи, в которых паслись бесчисленные стада диких лошадей -тарпанов.Тарпан был некрупной лошадкой серой мышастой масти, с темной полосой вдоль спины, с черными ногами, гривой, хвостом. Грива была короткая, щеточкой, без спадающей на глаза челки. Осенью тарпаны линяли, и густая, теплая шерсть помогала им переносить даже сильные морозы. Зимой твердыми и широкими копытами они легко разгребали снег в поисках прошлогодней травы. Тарпаны были выносливы и неприхотливы: в поисках пищи и водопоев могли пробегать значительные расстояния, а зимой утоляли жажду снегом.Люди, жившие в степях, сначала на тарпанов просто охотились, затем приручили. Сколько времени ушло на превращение дикого тарпана в домашнюю лошадь, сказать трудно. Животные «гуляли на воле» еще сравнительно недавно, в степях Украины они встречались и в конце XIX века.Но человеку не нужны были тарпаны, в изменившемся мире для них просто не оста лось места. Степи распахали,
уцелевшие пастбища заняли домашним скотом. А тарпаны продолжали жить, как и раньше: паслись на своих прежних участках, где уже были засеянные поля, поедали заготовленное сено, а весной жеребцы-тарпаны при любом удобном случае уводил и в степ ь табу н ы дома ш н их кобылиц. Люди объявили тарпанам войну и победили. В 1879 году погиб, уходя от погони, последний вольный тарпан.Но вернемся к мустангам на остров Водный. Оказавшись на свободе, они жили, как и все дикие животные, повинуясь только законам природы. И надо сказать, лошади прекрасно освоились в своей новой дикой жизни. Возможно, им было труднее, чем по-настоящему диким животным. Начать хотя бы с того, что жеребята у мустангов рождаются не в апреле - мае, как у диких копытных, а с марта до ноября. Для лошади, живущей в конюшне, конечно, не так важно, какова погода на улице. А вот в степи шансы на выживание у «зимних» жеребят существенно снижены.На острове Водный нет волков, они могут добраться сюда только зимой по льду замерзшего озера. Но взрослые жеребцы, охраняющие табун кобылиц с жеребятами, легко отбиваются от волков, добычей хищников становятся только старые и больные животные, по разным причинам отставшие от табуна.

Мустанг крупнее и сильнее тарпана, и пищи ему требуется больше, а летом каждому животному ежедневно нужно 30-60 л воды, зимой меньше - около 20. А вот как раз воды на «острове мустангов» и не хватает. Водный режим Маныча изменился за последние десятилетия, вода его из солоноватой стала горько-соленой, непригодной для питья, а источников пресной воды на острове нет. Раньше, когда здесь пасли отары овец, на острове были артезианские скважины (отсюда и название острова), но сейчас они бездействуют. Есть только искусственный водосборник, где скапливается дождевая и талая вода. Однако и это обстоятельство не помешало мустангам выжить на острове.С организацией заповедника на остров с берега провели водовод и летом начали качать пресную воду, хотя и ее не хватало всем лошадям. Суровой зимой 2010 года много мустангов пало от бескормицы, но в тот год крепкий мороз сковал соленое озеро, и часть лошадей польду ушла вкалмыцкие степи.Но история мустангов не закончилась.Сейчас на острове около 150 одичавших лошадей. Чтобы не допустить перенаселения, решено ежегодно отлавливать и увозить с острова часть жеребят-подростков. Возможно, у этой истории будет счастливое продолжение. Мустанги не настоящие дикие лошади, однако все же потомки тарпанов. Тарпанов уже не вернуть, а в степи нужна лошадь.

Лошади, как и другие копытные, необходимы степи для нормального существования не меньше, чем степь необходима коням. Скусывая надземные части, они помогают растениям возобновляться, не давая образовываться так называемому степному войлоку из сухих отмерших стеблей. Конский навоз удобряет почву, возвращая в нее необходимые для растений вещества. Без копытных возобновление степных растений существенно затрудняется. Но для того чтобы трава успевала вырасти, животных не должно быть слишком много и им требуется кочевать с места на место. Чтобы нормально жить и питаться, не истощая пастбища, каждой лошади нужно не менее 2 га степи. Если животных слишком много, то растения не успевают восстанавливаться и погибают. Хуже всего, что на месте такого съеденного и вытоптанного сообщества вырастают совсем другие растения. Вместо ковыля, типчака, шалфея появляются мятлик и полынь, которые уже никого не могут прокормить. Возможно, именно наблюдения за донскими мустангами дадут нам возможность лучше понять, что и как связывает виды в природных экосистемах.


вернуться
Интересные факты все


То, что белый медведь произошел от бурого, давно не вызывает сомнения у зоологов. Но когда и где это происходило? Возможность ответить на этот вопрос забрезжила с появлением методов молекулярной филогении, позволяющих примерно определить время существования последнего общего предка тех или иных организмов. Однако первые исследования такого рода давали слишком большой разброс - расхождение эволюционных линий бурых и белых медведей, по разным данным, произошло от 45 тысяч до 1,6 миллиона лет назад.

В прошлом году большая международная группа ученых опубликовала результаты анализа митохондриальной ДНК (мтДНК) 242 медведей - 189 бурых и 53 белых (причем среди тех и других были как современные, так и ископаемые особи). Эта ДНК невелика (меньше 17 тысяч пар нуклеотидов), но имеет то преимущество, что наследуется строго по материнской линии, без «перемешивания», что сильно облегчает составление генеалогических деревьев. Согласно полученным данным, все ныне живущие белые медведи произошли от единственной (предположительно аляскинской) линии медведей бурых. И случилось это примерно 100-120 тысяч лет назад.Однако из опубликованных данных следовало, что мтДНК современных белых медведей не связана родством с мтДНК белых медведей, живших 110-130 тысяч лет назад. Что не лезло уже ни в какие ворота: выходило, что один и тот же вид - белый медведь -возникал минимум дважды. С точки зрения современной эволюционной теории такой феномен по вероятности мало отличается от чуда.

И вот недавно другая группа ученых опубликовала результаты исследования фрагментов уже основного генома -14 участков ядерной ДНК, наследуемых независимо друг от друга. (Правда, взяты они были только у современных медведей - бурых и белых.) Сравнение показало, что эволюционные пути двух видов медведей разошлись по крайней мере 330, а вероятнее всего - около 600 тысяч лет назад.

На первый взгляд, два исследования полностью противоречат друг другу, и вопрос только в том, говорит ли это о грубой ошибке одной из научных команд или о несостоятельности самого метода «молекулярных часов». Ведь не могут же, в самом деле, ядра в клетках древних медведей принадлежать к разным видам, а митохондрии — к одному!

Однако авторы нового исследования предложили изящную и убедительную гипотезу, снимающую это, казалось бы, неразрешимое противоречие.По их мнению, в периоды межледни-ковья, когда климат теплел и летом плавучие льды на много месяцев уходили от берегов арктических морей, численность белых медведей (уже обособившихся от бурых) резко падала. Некоторые самцы не могли найти себе супругу своего вида и обращали свои усилия на бурых медведиц (в неволе эти два вида и сегодня успешно скрещиваются, принося плодовитое потомство). Так в популяции белых медведей появились самки с «бурой» митохондриальной ДНК.

Белых медведей никогда не было особенно много, а во время потеплений их поголовье сокращалось до минимума. Во время одного из таких падений численности вид потерял все «старые» самочьи линии - все выжившие медведи оказались потомками медведиц-метисов. В итоге сегодня сравнение мтДНК показывает не время реального разделения видов, а время их последнего генетического контакта.Это заставляет вспомнить одно важное положение, которое в теории вроде бы все признают, но нередко забывают на практике: видообразование происходит не мгновенно. Обмен генами между двумя обособившимися формами может продолжаться (или эпизодически возобновляться) очень долго после их явного размежевания. И порой, как мы видим, приводить к неожиданным и интересным эффектам.

Фотогалерея все фото
Китовая акула
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.