Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Обыкновенный еж

Обыкновенный еж


Славяне считали ежа одним из самых мудрых зверей, приписывали ему удивительные способности находить в лесу лекарственные травы. Некоторые даже верили в то, что еж знает, где произрастает волшебная разрыв-трава, помогающая открывать замки и преодолевать препятствия.Обыкновенный еж довольно широко распространен в Европе. Его можно встретить даже в Новой Зеландии, куда этот вид был завезен европейцами вместе с другими представителями привычной им фауны. Ежи довольно неприхотливы, они употребляют ягоды, фрукты и пищу животного происхождения. В теплое время года зверьки активны по ночам, днем отдыхают в своих гнездах, а зимой впадают в спячку.Обыкновенный еж обитает на лесных опушках, равнинных лугах, встречается неподалеку от водоемов и в городских парках. Для обустройства гнезд он выбирает укромные места: кучи хвороста и сухих листьев, ниши под стволами упавших деревьев, заросли кустарников. Сами ежи нор не роют, но иногда используют брошенные подземные жилища кроликов или других небольших животных.Свою спальню колючий обитатель выстилает травой и листьями.Ежи - одиночные животные, каждый из них придерживается своей территории площадью в несколько гектаров, куда предпочитает не пускать чужаков.Участки самцов могут пересекаться с участками самок и молодых особей, а вот владения беременных и кормящих ежих обычно строго разграничены.На поиски пропитания ежи отправляются в сумерках или по ночам. Основу их рациона составляют насекомые и личинки, слизни, дождевые черви, реже ежи поедают впавших в оцепенение лягушек, тритонов и ящериц, а также детенышей мелких грызунов, яйца птиц и нелетающих птенцов. Также эти всеядные зверьки с удовольствием лакомятся фруктами и ягодами.


Когда температура начинает опускаться ниже +10 °С, ежи впадают в спячку, но предварительно они накапливают жировые запасы, которые позволяют им пережить зиму. В этот период вес животного увеличивается почти в два раза. В середине осени ежи прячутся в самых надежных из своих убежищ и засыпают, свернувшись в клубок. В этот период обмен веществ у животных замедляется, дыхание и сердцебиение становятся более редкими (зимующий еж делает всего один вдох в минуту), температура тела опускается до 2 °С. Зимовка продолжается несколько месяцев и заканчивается обычно в апреле. В том случае, если еж не накопил необходимого количества жира, он рискует погибнуть во время спячки. Губят этих зверей и морозные малоснежные зимы. Некоторые животные могут просыпаться среди зимы, а потом снова засыпать. Обычно это происходит в тех регионах, где зимы не слишком суровы.К размножению ежи приступают весной, вскоре после выхода из спячки. Самцы борются с соперниками из-за самок, а сами самки становятся особенно агрессивными. Беременная самка тщательно выбирает место, где родятся ее малыши. В укромном месте она устраивает гнездо, выстилая его листвой и мхом. Через 7 недель беременности появляются крошечные ежата, вес которых не превышает 15 г. Обычно рождается от 3 до 7 малышей. Они слепы и ничего не слышат, их спинка и бока покрыты мягкими короткими иголочками.Но уже через 36 часов после рождения у детенышей «проклевываются» настоящие острые иглы, они растут очень быстро, в день примерно на 5 мм, и через 10-11 дней ежата уже сворачиваются в колючие шарики.Самец в воспитании потомства участия не принимает. Самка выкармливает ежат молоком два месяца, а заподозрив опасность, переносит в укромное место, захватывая ртом. На третьем месяце жизни подросшие ежата уже готовы начать самостоятельную жизнь.

Иглы обыкновенного ежа - это видоизмененная шерсть. Их длина составляет около 3 см. Внутри иглы полые и заполнены воздухом. Благодаря тому что каждая иголка снабжена мышечным волокном, ежи при появлении опасности могут поднимать и опускать свои колючки. А вот накалывать грибы и яблоки на иголки ежи неспособны - это фантазии художников-иллюстраторов. Ежи медленно и постепенно линяют - старые иглы заменяются новыми. Линька начинается осенью или весной. За год меняется только одна игла из трех, а нужной длины новая колючка достигает примерно за 12 месяцев. За своими иглами, а их число может достигать нескольких тысяч, еж тщательно ухаживает, он расчесывает их и приглаживает с помощью задних лап, средние пальцы которых существенно длиннее остальных.При любой опасности еж сворачивается в плотный колючий шар. Выставленные иголки не позволяют большинству хищников ухватить его, но не всегда спасают от длинных когтей филинов и барсуков. По некоторым наблюдениям, хитрым лисам иногда удается столкнуть колючий клубок в воду, где ежу приходится развернуться, тогда он становится доступной добычей.Отпугнуть врагов еж пытается издавая разнообразные звуки - фыркая, чихая, стуча зубами. Колючий зверек хорошо слышит и прекрасно различает запахи, а вот зрение у него развито слабо.При встрече с объектом, имеющим резкий запах, это животное демонстрирует странное поведение - само-смазывание. Еж начинает обнюхивать и лизать предмет, пока не появляется обильная пенистая слюна, которой животное тщательно смазывает все иглы. Причины такого поведения неясны. По одним версиям, самосмазыва-ние необходимо ежу, чтобы замаскировать собственный запах, а согласно другому мнению, таким образом животные спасаются от кожных паразитов.



вернуться
Интересные факты все



 Листья пустынных растений обычно мелкие, с
толстой кожицей и покрыты воском, или же превратились в колючки, как у обитателей солончаков. Вот пример относительно скромного набора инструментов, с помощью которого эволюция решает свои задачи - в данном случае справляется с проблемой нехватки воды. В дождевых лесах проблема прямо противоположная, поэтому у тамошних растений листья обычно узкие, с длинными и тонкими концами.

Такая форма позволяет излишкам воды быстрее стекать с поверхности листа. Листья с зубчатым, как у березы и вишни, краем характерны для растений холодных регионов. Для чего предназначены эти зубцы? Ученые пока не выяснили.

В ряде стран ботаники называют эти округлые композиции «гигантскими розетками». В пазухах толстых, покрытых волосками листьев, составляющих такую розетку, находятся молодые почки. Отмершие листья помогают растениям переносить ночные морозы и запасать прохладную росу для сухого дня. Если увядающие листочки убрать с розеток высокогорных растений, они могут погибнуть от холода.

Во многих случаях естественный отбор отдает предпочтение одним и тем же похожим формам. Видимо, определенное сочетание факторов диктует ограниченное количество эффективного приспособления. Гигантские розетки встречаются в похожих условиях на разных континентах. То же относится и к плотоядным растительным формам. В бедных питательными веществами болотах флора неоднократно обращалась к опыту фауны, чтобы компенсировать скудость почвы. В процессе эволюции некоторые болотные растения обзавелись листьями-кувшинчиками, клейкими волосками и листьями-капканами для ловли живой добычи.

Но если бы климат и доступность питательных веществ полностью объясняли разнообразие видов, то все листья в каждом отдельно взятом условном регионе - в пустыне, на вершине горы или у вас во дворе -были бы одинаковыми. А это, как мы знаем, совершенно не гак. Многие особенности листьев - в саду ли, в нашем ли салате - предопределены наследственностью и временем. Не у каждого растения есть сочетание генов, которое позволит ему под влиянием естественного отбора, попади он в пустыню, стать кактусом. Условия меняются. Виды меняют места обитания. Природа не любит застывшие формы. Возможно, сейчас листья приспосабливаются к условиям жизни в городах - загрязнению, засухе, перегреву, экскрементам домашних животных. Но естественному отбору понадобится череда поколений, чтобы ценой многих смертей найти наиболее успешные формы.

Другие характерные черты могут быть следствием ежедневного соперничества на протяжении сотен миллионов лет. Растения борются за питательные вещества и воду в почве, а также за солнечный свет. Именно благодаря конкуренции стебли становятся стволами, а леса густеют. Выигрывает тот, чьи листья ближе к свету, поэтому деревья в ходе эволюции тянутся все выше и выше, и лишь законы физики и норма осадков в данной местности могут их остановить. В глубокой древности междоусобные войны растений то и дело приводили к возникновению деревьев. Без конкуренции лесов бы просто не было. Борьба растений изменила и системы жилкования в их листьях. Лист, в котором больше жилок, лучше справляется со снабжением хлороплас-тов водой. А если жилки организованы в густую сеть, то преимущества становятся неоспоримы. Возьмем, к примеру, кленовый лист. Его жилки похожи на дороги в мегаполисе - они достигают каждого уголка и часто пересекаются. Имея в своем распоряжении такую разветвленную транспортную систему, лист клена может быстро получить все необходимое, чтобы эффективно питаться солнцем. Как следствие, хлоропласты производят больше сахаров, позволяющих растению активнее развиваться. «Активнее развиваться» - значит вздымать свои листья выше всех, занимать больше места под солнцем и потреблять больше света, отбрасывая тень на менее успешных соседей. С ходом времени те виды растений, которые смогли оснастить себя более жилистыми листьями, выигрывали многие битвы и даже войны.

Но у растений есть и другие проблемы помимо конкуренции с себе подобными.
Палеонтологические свидетельства о том, что животные питались листьями, почти такие же древние, как и свидетельства о самих листьях. Их следы можно найти в окаменелых экскрементах динозавров. В свою очередь, на многих окаменелых листьях хорошо различимы дырки, прогрызенные древними представителями фауны. Вообще, лист - самое популярное блюдо в меню природы. Мотыльки, жуки, плесень, обезьяны, ленивцы и более крупные создания вроде коров, бизонов и жирафов поедают нажитую тяжким трудом зелень растений. Последние, несмотря на всю свою гениальность, так и не научились убегать.

Что же остается листу? Только защищаться. Некоторые виды стали специалистами по смертельным приемам. Травы развили способность накапливать взятую из почвы двуокись кремния и, словно тонкие стеклянные осколки, разрушают зубы травоядных животных - с каждым щипком. Другие растения используют разнообразные химические соединения, делающие их неудобоваримыми или даже ядовитыми. Иногда оружие на виду: например, сочащийся из жилки каучук или торчащие из листьев колючки. Порой оно скрыто и поджидает беззаботную жертву, будь то личинка мотылька или неразборчивая овца.

Климат, конкуренция, защита - эти скульпторы эволюции диктуют многое в разнообразии форм и структур листа. И все же, если вы подберете два листа на своем дворе, то большая часть их различий - детали, которым натуралисты веками придумывают названия - остается необъяснимой. Эволюция может снова и снова выстругивать похожие формы при похожих обстоятельствах. Но и ей ведомы творческие порывы. Если даже специалисты не всегда могут объяснить происхождение и назначение какой-нибудь стреловидной пластины или ресничного края листа, то что уж говорить о нас с вами? Зато, не пожелав раскрывать всех тайн, природа позволяет нам любоваться своими многочисленными шедеврами.

Листьям все равно, замечаем мы их или нет, - они продолжают дарить нам кислород, прохладу и пищу, радуя глаз многообразием форм и благословляя нас каждый день с восходом съедобного солнца.
 

Фотогалерея все фото
Новогодний персонаж
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.