Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Обыкновенный еж

Обыкновенный еж


Славяне считали ежа одним из самых мудрых зверей, приписывали ему удивительные способности находить в лесу лекарственные травы. Некоторые даже верили в то, что еж знает, где произрастает волшебная разрыв-трава, помогающая открывать замки и преодолевать препятствия.Обыкновенный еж довольно широко распространен в Европе. Его можно встретить даже в Новой Зеландии, куда этот вид был завезен европейцами вместе с другими представителями привычной им фауны. Ежи довольно неприхотливы, они употребляют ягоды, фрукты и пищу животного происхождения. В теплое время года зверьки активны по ночам, днем отдыхают в своих гнездах, а зимой впадают в спячку.Обыкновенный еж обитает на лесных опушках, равнинных лугах, встречается неподалеку от водоемов и в городских парках. Для обустройства гнезд он выбирает укромные места: кучи хвороста и сухих листьев, ниши под стволами упавших деревьев, заросли кустарников. Сами ежи нор не роют, но иногда используют брошенные подземные жилища кроликов или других небольших животных.Свою спальню колючий обитатель выстилает травой и листьями.Ежи - одиночные животные, каждый из них придерживается своей территории площадью в несколько гектаров, куда предпочитает не пускать чужаков.Участки самцов могут пересекаться с участками самок и молодых особей, а вот владения беременных и кормящих ежих обычно строго разграничены.На поиски пропитания ежи отправляются в сумерках или по ночам. Основу их рациона составляют насекомые и личинки, слизни, дождевые черви, реже ежи поедают впавших в оцепенение лягушек, тритонов и ящериц, а также детенышей мелких грызунов, яйца птиц и нелетающих птенцов. Также эти всеядные зверьки с удовольствием лакомятся фруктами и ягодами.


Когда температура начинает опускаться ниже +10 °С, ежи впадают в спячку, но предварительно они накапливают жировые запасы, которые позволяют им пережить зиму. В этот период вес животного увеличивается почти в два раза. В середине осени ежи прячутся в самых надежных из своих убежищ и засыпают, свернувшись в клубок. В этот период обмен веществ у животных замедляется, дыхание и сердцебиение становятся более редкими (зимующий еж делает всего один вдох в минуту), температура тела опускается до 2 °С. Зимовка продолжается несколько месяцев и заканчивается обычно в апреле. В том случае, если еж не накопил необходимого количества жира, он рискует погибнуть во время спячки. Губят этих зверей и морозные малоснежные зимы. Некоторые животные могут просыпаться среди зимы, а потом снова засыпать. Обычно это происходит в тех регионах, где зимы не слишком суровы.К размножению ежи приступают весной, вскоре после выхода из спячки. Самцы борются с соперниками из-за самок, а сами самки становятся особенно агрессивными. Беременная самка тщательно выбирает место, где родятся ее малыши. В укромном месте она устраивает гнездо, выстилая его листвой и мхом. Через 7 недель беременности появляются крошечные ежата, вес которых не превышает 15 г. Обычно рождается от 3 до 7 малышей. Они слепы и ничего не слышат, их спинка и бока покрыты мягкими короткими иголочками.Но уже через 36 часов после рождения у детенышей «проклевываются» настоящие острые иглы, они растут очень быстро, в день примерно на 5 мм, и через 10-11 дней ежата уже сворачиваются в колючие шарики.Самец в воспитании потомства участия не принимает. Самка выкармливает ежат молоком два месяца, а заподозрив опасность, переносит в укромное место, захватывая ртом. На третьем месяце жизни подросшие ежата уже готовы начать самостоятельную жизнь.

Иглы обыкновенного ежа - это видоизмененная шерсть. Их длина составляет около 3 см. Внутри иглы полые и заполнены воздухом. Благодаря тому что каждая иголка снабжена мышечным волокном, ежи при появлении опасности могут поднимать и опускать свои колючки. А вот накалывать грибы и яблоки на иголки ежи неспособны - это фантазии художников-иллюстраторов. Ежи медленно и постепенно линяют - старые иглы заменяются новыми. Линька начинается осенью или весной. За год меняется только одна игла из трех, а нужной длины новая колючка достигает примерно за 12 месяцев. За своими иглами, а их число может достигать нескольких тысяч, еж тщательно ухаживает, он расчесывает их и приглаживает с помощью задних лап, средние пальцы которых существенно длиннее остальных.При любой опасности еж сворачивается в плотный колючий шар. Выставленные иголки не позволяют большинству хищников ухватить его, но не всегда спасают от длинных когтей филинов и барсуков. По некоторым наблюдениям, хитрым лисам иногда удается столкнуть колючий клубок в воду, где ежу приходится развернуться, тогда он становится доступной добычей.Отпугнуть врагов еж пытается издавая разнообразные звуки - фыркая, чихая, стуча зубами. Колючий зверек хорошо слышит и прекрасно различает запахи, а вот зрение у него развито слабо.При встрече с объектом, имеющим резкий запах, это животное демонстрирует странное поведение - само-смазывание. Еж начинает обнюхивать и лизать предмет, пока не появляется обильная пенистая слюна, которой животное тщательно смазывает все иглы. Причины такого поведения неясны. По одним версиям, самосмазыва-ние необходимо ежу, чтобы замаскировать собственный запах, а согласно другому мнению, таким образом животные спасаются от кожных паразитов.



вернуться
Интересные факты все


То, что белый медведь произошел от бурого, давно не вызывает сомнения у зоологов. Но когда и где это происходило? Возможность ответить на этот вопрос забрезжила с появлением методов молекулярной филогении, позволяющих примерно определить время существования последнего общего предка тех или иных организмов. Однако первые исследования такого рода давали слишком большой разброс - расхождение эволюционных линий бурых и белых медведей, по разным данным, произошло от 45 тысяч до 1,6 миллиона лет назад.

В прошлом году большая международная группа ученых опубликовала результаты анализа митохондриальной ДНК (мтДНК) 242 медведей - 189 бурых и 53 белых (причем среди тех и других были как современные, так и ископаемые особи). Эта ДНК невелика (меньше 17 тысяч пар нуклеотидов), но имеет то преимущество, что наследуется строго по материнской линии, без «перемешивания», что сильно облегчает составление генеалогических деревьев. Согласно полученным данным, все ныне живущие белые медведи произошли от единственной (предположительно аляскинской) линии медведей бурых. И случилось это примерно 100-120 тысяч лет назад.Однако из опубликованных данных следовало, что мтДНК современных белых медведей не связана родством с мтДНК белых медведей, живших 110-130 тысяч лет назад. Что не лезло уже ни в какие ворота: выходило, что один и тот же вид - белый медведь -возникал минимум дважды. С точки зрения современной эволюционной теории такой феномен по вероятности мало отличается от чуда.

И вот недавно другая группа ученых опубликовала результаты исследования фрагментов уже основного генома -14 участков ядерной ДНК, наследуемых независимо друг от друга. (Правда, взяты они были только у современных медведей - бурых и белых.) Сравнение показало, что эволюционные пути двух видов медведей разошлись по крайней мере 330, а вероятнее всего - около 600 тысяч лет назад.

На первый взгляд, два исследования полностью противоречат друг другу, и вопрос только в том, говорит ли это о грубой ошибке одной из научных команд или о несостоятельности самого метода «молекулярных часов». Ведь не могут же, в самом деле, ядра в клетках древних медведей принадлежать к разным видам, а митохондрии — к одному!

Однако авторы нового исследования предложили изящную и убедительную гипотезу, снимающую это, казалось бы, неразрешимое противоречие.По их мнению, в периоды межледни-ковья, когда климат теплел и летом плавучие льды на много месяцев уходили от берегов арктических морей, численность белых медведей (уже обособившихся от бурых) резко падала. Некоторые самцы не могли найти себе супругу своего вида и обращали свои усилия на бурых медведиц (в неволе эти два вида и сегодня успешно скрещиваются, принося плодовитое потомство). Так в популяции белых медведей появились самки с «бурой» митохондриальной ДНК.

Белых медведей никогда не было особенно много, а во время потеплений их поголовье сокращалось до минимума. Во время одного из таких падений численности вид потерял все «старые» самочьи линии - все выжившие медведи оказались потомками медведиц-метисов. В итоге сегодня сравнение мтДНК показывает не время реального разделения видов, а время их последнего генетического контакта.Это заставляет вспомнить одно важное положение, которое в теории вроде бы все признают, но нередко забывают на практике: видообразование происходит не мгновенно. Обмен генами между двумя обособившимися формами может продолжаться (или эпизодически возобновляться) очень долго после их явного размежевания. И порой, как мы видим, приводить к неожиданным и интересным эффектам.

Фотогалерея все фото
Семья тюленя
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.