Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Слон африканский

Слон африканский


(Loxodonta africana)
<!--[if !supportLineBreakNewLine]-->
<!--[endif]-->

Африканский слон – это самое крупное из ныне существующих наземных животных. Максимальный вес старых матерых самцов достигает 7,5 тонн, высота в плечах — 4 метра. Но, несмотря на свое массивное телосложение, слон подвижен, легок в движении и без торопливости быстр. Слон великолепно плавает, а над поверхностью воды при этом остается  лишь лоб и кончик хобота. Слону под силу преодолевает крутой подъем, он чувствует себя среди скал  совершенно свободно. В лесу животные совершенно бесшумно идут сквозь густые заросли.
Африканский слон обитает на огромной территории к югу от Сахары. В древности слоны водились и в Северной Африке, хотя сейчас оттуда полностью исчезли. Встретить слонов нелегко: к сожалению, их называют теперь редкими животными, в больших количествах они живут только  в парках и заповедниках.


Слоны очень редко живут поодиночке. Хотя многосотенных стад уже не создают. Обычная численность слоновьего стада — 9—12 особей разного возраста. В стаде обязательно есть вожак, чаще всего это старая слониха. А во время миграций вожаком становится самец. Стадо слонов—это очень дружное сообщество. Драки между животными этого вида -  редкость.


Кроме человека, у слона почти нет врагов. Носорог, который является вторым гигантом Африки, уступает слону дорогу.


Из всех органов чувств у животного развиты слух и обоняние. Насторожившийся слон — это незабываемое зрелище: широко развернуты огромные паруса ушей, поднят вверх хобот, которым слон двигает из стороны в сторону, улавливая дуновение ветра, и во всей фигуре зверя есть сразу и напряженность и угроза. Атакующего слона можно узнать по прижатым ушам, спрятанному за бивнями хоботу, который животное резко выносит вперед.


Голос у слона — пронзительный звук, одновременно напоминающий скрежет тормозов автомобиля и хриплый горн.


Размножение не привязано к определенному сезону. Обычно самец и самка перед спариванием на некоторое время отдаляются от стада. Беременность слона длится 22 месяца. Новорожденный имеет массу порядка 100 килограммов при росте около метра. До пятилетнего возраста слоненок  нуждается в присмотре мамы и жить самостоятельно не сможет. Половая зрелость у слона наступает к 12—20 годам, старость и смерть только к 60—70 годам.


вернуться
Интересные факты все



В 2012 году это предположение получило первые подтверждения. В American Journal of Tropical Medicine and Hygiene появилась статья группы экспертов CDC, американских военных вирусологов и эпидемиологов министерства здравоохранения Перу. Результаты их исследования произвели эффект разорвавшейся бомбы: в перуанских джунглях удалось обнаружить людей, у которых в крови есть антитела к вирусу бешенства. Этим людям никогда не вводили никаких вакцин, более того, они даже не помнят, чтобы болели чем-нибудь серьезным. А это означает, что бешенство смертельно не на 100%! «Из этого района перуанских амазонских джунглей за последние 20 лет поступало множество сообщений о контакте с летучими мыша-ми-вампирами и случаях бешенства среди людей и домашних животных, - объясняет «ПМ» ведущий автор исследования доктор Эми Гилберт, работающая в CDC в программе по изучению бешенства. - Деревни и фермерские хозяйства, которые мы обследовали, находятся в весьма удаленных от цивилизации местах -до ближайшей больницы, например, два дня пути, причем на некоторых участках передвижение возможно исключительно на лодках по воде».

В процессе опроса жителей 63 из 92 человек сообщили ученым об укусах летучих мышей. У этих людей, а также у местных летучих вампиров были взяты пробы крови. Результаты анализов оказались неожиданными: в семи пробах обнаружили антитела, нейтрализующие вирус бешенства. Наличие антител можно было бы объяснить введением антира-бической (лат. rabies - бешенство) вакцины, но, как выяснилось, такую вакцину получал только один из семи человек. Остальные переболели бешенством не только без смертельного исхода, но даже без каких-либо серьезных симптомов. В двух перуанских деревеньках обнаружилось больше выживших после этой инфекции, чем описано во всей медицинской литературе! Неудивительно, что группа Гилберт два года перепроверяла полученные данные, прежде чем решилась их опубликовать. «Скорее всего, имеет место уникальное стечение обстоятельств, когда местное население регулярно контактирует с особым нелетальным штаммом вируса бешенства, - говорит доктор Гилберт. - При этом происходит естественная вакцинация, что подтверждается достаточно высокими титрами антител. Впрочем, это еще требует дополнительных подтверждений и уточнений».

Ее точку зрения разделяют и российские коллеги. Вирусолог Александр Иванов из Лаборатории молекулярных основ действия физиологически активных соединений Института молекулярной биологии им. В.А. Энгельгардта, которого «ПМ» попросила прокомментировать находку экспертов CDC, подчеркнул, что эти странные на первый взгляд результаты могут иметь вполне научное объяснение: «На основании имеющихся данных можно предположить, что местные жители были инфицированы вариантами вируса, которые по ряду причин обладали низкой репликативной активностью (способностью к размножению) и низкой патогенностью ("ядовитостью"). По моему мнению, это может быть обусловлено несколькими факторами. Во-первых, у каждого вируса существует огромное число вариантов ввиду его сравнительно высокой изменчивости. Инфекционисты предполагают, что даже для успешного перехода от летучих мышей к другим видам вирус бешенства должен пройти несколько определенных мутаций. Если это так, то многие штаммы вируса, переносимые летучими мышами, могут быть малоопасными для человека. Во-вторых, мутации в геноме вируса влияют на его узнавание иммунной системой, а также на возможности вируса блокировать иммунный ответ на инфекцию. В то же время именно те варианты вируса бешенства, которые способны ускользать от системы врожденного иммунитета, обладают повышенной патогенностью. Таким образом, эти факты действительно позволяют предположить существование в популяции летучих мышей таких штаммов вируса бешенства, которые вовремя распознаются и уничтожаются иммунной системой человека, не вызывая фатальных последствий».

Но ни в коем случае - это подчеркивают все специалисты, включая авторов исследования - нельзя отказываться от введения антирабической вакцины при укусах диких животных. Во-первых, действительно может оказаться, что в летучих мышах живет другая разновидность вируса, более слабая, и везение перуанских крестьян не распространяется на штаммы, передающиеся с укусами собак или енотов. Во-вторых, результаты и выводы данного исследования могут оказаться ошибочными, так что лишний раз подвергаться риску нет никакого смысла.   

 

Фотогалерея все фото
Сумчатый еж
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.