Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Утконос

Утконос


(Ornithorhynchus anatinus)

Утконос - единственный представитель своего семейства, он был открыт европейцами в конце XVIII века во время колонизации Нового Южного Уэльса.

В 1799 году Шоу и Ноддер присвоили ему зоологическое имя. Европейские колонисты назвали его «утконосом», «уткокротом» и «водяным кротом».

Первое научное описание утконоса стало началом для ожесточенных споров. Казалось невероятным, что млекопитающее, покрытое шерстью, имеет утиный клюв. Первые шкурки утконоса в Европе сочли подделкой. «Секреты» утконоса раскрывались долго: в 1824 году Меккель обнаружил у утконоса железы, выделяющие молоко. То, что зверь откладывает яйца, было обнаружено только в 1884 году.

Утконос — животное с коричневым мехом, длина его тела - примерно 65 см, включая длину плоского хвоста, напоминающего хвост бобра. Голова утконоса заканчивается знаменитым «утиным клювом», представляющим на самом деле просто морду с расширенным концом, покрытым особого рода кожей, богатой нервными окончаниями. «Клюв» утконоса – это осязательный орган, который в том числе служит для добывания пищи.

Голова круглая и гладкая, и внешние уши отсутствуют. Передние лапы - перепончатые, а перепонка, которая служит животному при плавании, на суше складывается. Перепонки задних лап развиты слабее.

Кормится утконос дважды: рано утром и в сумерках. Основную часть времени животное проводит на суше, в своей норе. Утконос питается небольшими водными животными. Он мутит клювом ил на дне и ловит насекомых, моллюсков, ракообразных и червей. Под водой утконос чувствует себя свободно, но конечно же, если есть возможность переводить дыхание на поверхности.

В воде в поисках добычи утконос руководствуется в основном осязанием, так как его уши и глаза защищены мехом. На суше животное в полную силу использует и зрение, и слух.

Норы утконоса располагаются вне воды, включая вход, который обычно находится под нависшим берегом на высоте нескольких метров над водой.

Каждый год утконос на зиму впадает в спячку, после которой наступает период гона. Самцы и самки встречаются и играют в воде. Самка откладывает яйца в норе, специально отведенной для этого. Яйца утконоса малы, имеют округлую форму, окружены грязно-белой скорлупой, которая состоит не из извести, как у птиц, а из роговидного эластичного вещества.

Вид занесен в Международную Красную книгу.


вернуться
Интересные факты все



В 2012 году это предположение получило первые подтверждения. В American Journal of Tropical Medicine and Hygiene появилась статья группы экспертов CDC, американских военных вирусологов и эпидемиологов министерства здравоохранения Перу. Результаты их исследования произвели эффект разорвавшейся бомбы: в перуанских джунглях удалось обнаружить людей, у которых в крови есть антитела к вирусу бешенства. Этим людям никогда не вводили никаких вакцин, более того, они даже не помнят, чтобы болели чем-нибудь серьезным. А это означает, что бешенство смертельно не на 100%! «Из этого района перуанских амазонских джунглей за последние 20 лет поступало множество сообщений о контакте с летучими мыша-ми-вампирами и случаях бешенства среди людей и домашних животных, - объясняет «ПМ» ведущий автор исследования доктор Эми Гилберт, работающая в CDC в программе по изучению бешенства. - Деревни и фермерские хозяйства, которые мы обследовали, находятся в весьма удаленных от цивилизации местах -до ближайшей больницы, например, два дня пути, причем на некоторых участках передвижение возможно исключительно на лодках по воде».

В процессе опроса жителей 63 из 92 человек сообщили ученым об укусах летучих мышей. У этих людей, а также у местных летучих вампиров были взяты пробы крови. Результаты анализов оказались неожиданными: в семи пробах обнаружили антитела, нейтрализующие вирус бешенства. Наличие антител можно было бы объяснить введением антира-бической (лат. rabies - бешенство) вакцины, но, как выяснилось, такую вакцину получал только один из семи человек. Остальные переболели бешенством не только без смертельного исхода, но даже без каких-либо серьезных симптомов. В двух перуанских деревеньках обнаружилось больше выживших после этой инфекции, чем описано во всей медицинской литературе! Неудивительно, что группа Гилберт два года перепроверяла полученные данные, прежде чем решилась их опубликовать. «Скорее всего, имеет место уникальное стечение обстоятельств, когда местное население регулярно контактирует с особым нелетальным штаммом вируса бешенства, - говорит доктор Гилберт. - При этом происходит естественная вакцинация, что подтверждается достаточно высокими титрами антител. Впрочем, это еще требует дополнительных подтверждений и уточнений».

Ее точку зрения разделяют и российские коллеги. Вирусолог Александр Иванов из Лаборатории молекулярных основ действия физиологически активных соединений Института молекулярной биологии им. В.А. Энгельгардта, которого «ПМ» попросила прокомментировать находку экспертов CDC, подчеркнул, что эти странные на первый взгляд результаты могут иметь вполне научное объяснение: «На основании имеющихся данных можно предположить, что местные жители были инфицированы вариантами вируса, которые по ряду причин обладали низкой репликативной активностью (способностью к размножению) и низкой патогенностью ("ядовитостью"). По моему мнению, это может быть обусловлено несколькими факторами. Во-первых, у каждого вируса существует огромное число вариантов ввиду его сравнительно высокой изменчивости. Инфекционисты предполагают, что даже для успешного перехода от летучих мышей к другим видам вирус бешенства должен пройти несколько определенных мутаций. Если это так, то многие штаммы вируса, переносимые летучими мышами, могут быть малоопасными для человека. Во-вторых, мутации в геноме вируса влияют на его узнавание иммунной системой, а также на возможности вируса блокировать иммунный ответ на инфекцию. В то же время именно те варианты вируса бешенства, которые способны ускользать от системы врожденного иммунитета, обладают повышенной патогенностью. Таким образом, эти факты действительно позволяют предположить существование в популяции летучих мышей таких штаммов вируса бешенства, которые вовремя распознаются и уничтожаются иммунной системой человека, не вызывая фатальных последствий».

Но ни в коем случае - это подчеркивают все специалисты, включая авторов исследования - нельзя отказываться от введения антирабической вакцины при укусах диких животных. Во-первых, действительно может оказаться, что в летучих мышах живет другая разновидность вируса, более слабая, и везение перуанских крестьян не распространяется на штаммы, передающиеся с укусами собак или енотов. Во-вторых, результаты и выводы данного исследования могут оказаться ошибочными, так что лишний раз подвергаться риску нет никакого смысла.   

 

Фотогалерея все фото
Шлемоносный василиск
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.