Энциклопедия животных       А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
 
Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
Главная » Каталог » Золотистая щурка

Золотистая щурка


Чтобы увидеть золотистых щурок, нужно отправиться в южные районы умеренной климатической зоны. Например, в центральную возвышенную часть острова Хортица, где раскинулась настоящая ковыльно-разнотравная степь с морщинами оврагов и балок. Едва лучи восходящего солнца разгонят сумеречную мглу, степь наполняется птичьим гамом. В неслаженный хор перебивающих друг друга солистов вдруг откуда-то сверху вливается нежный щебет - это стая золотистых щурок, едва заметная в вышине, то приблизится, то удалится, будто гонимая легким утренним ветерком.

По острым крыльям щурок можно принять за ласточек. Но даже издали заметно, что они крупнее и держатся тесной стаей, постоянно перекликаясь друг с другом. Во время полета щурки чередуют несколько взмахов крыльями и планирование. Если вы вооружитесь биноклем, то будете вознаграждены восхитительным зрелищем: словно грани драгоценного камня, сверкают на солнце изумрудное брюшко, золотистые крылья, бронзовая спинка, голубые концы крыльев и хвост. Вот стая опустилась на провода, и у нас появилась возможность рассмотреть птиц лучше. Как изумительно чисты цвета их оперения! Грудка, оказывается, не просто зеленая, а с голубым переливом, с ней ярко контрастирует лимонно-желтое горло, узкая черная полоса через глаз визуально удлиняет и без того длинный черный клюв, а охристая, будто бы чуть взъерошенная «прическа» удачно гармонирует с рыжими «эполетами» на крыльях. Вдобавок ко всему из хвоста выдаются два центральных пера, как у райских птиц, но не такие длинные. Ассоциация с тропиками, как оказывается, не напрасна. Золотистая щурка - один из трех представителей тропического семейства ракшеобразных, которые освоились в умеренных широтах (еще зимородок и сизоворонка). Раньше к этому семейству причисляли и удода, но, по последним генетическим данным, эти птицы стоят особняком. Большинство птиц из семейства ракшеобразных - насекомоядные и ловят насекомых на лету. То же относится и к щуркам. Основной объект их питания - перепончатокрылые: пчелы, осы и даже шершни, но кроме них, значительную часть рациона составляют стрекозы, жуки, кузнечики. Поймав свою жертву, птица садится на ветку или на провода и убивает насекомое ударом о присаду. При этом жала пчел и ос «срабатывают» вхолостую, и добыча оказывается обезвреженной. Проглотив насекомое, птица переваривает только мягкие ткани, а наружные хитиновые скелеты в спрессованном виде отрыгивает.

Тропическое происхождение проявляется и в теплолюбивом характере золотистых щурок. Уже при температуре +10 °С они теряют активность и могут погибнуть, поэтому к местам гнездовий эти птицы прибывают позже других, в конце мая, к размножению приступают в середине июня, а в августе, не дожидаясь похолодания, улетают.Ритуал ухаживания у золотистых щурок сопровождается подношениями: самых крупных пойманных насекомых самец торжественно отдает подруге, демонстрируя свою охотничью удачливость и супружескую надежность.Самец и самка у щурок окрашены одинаково. При столь ярком наряде ни о какой маскировке не может быть и речи. Как же удается им избежать нападений хищников в период высиживания, когда родители и будущее потомство особенно беззащитны? На свету такую красоту никак не скроешь! А зачем на свету? Можно и в темноте. Например, в подземных норах. Именно так и поступают щурки. Эти миниатюрные создания самоотверженно роют земляные норы протяженностью 1,5-2 м. За время земляных работ пара щурок, работая по очереди, выбрасывает на поверхность до 125 кг грунта, а нередко поблизости выкапывает и еще несколько более коротких нор, где будет ночевать самец. Выходит, эти модники грязной тяжелой работы не боятся! Основной инструмент пернатого землекопа - клюв. Держась лапами за неровности склона, птица резкими ударами клюва намечает первоначальную борозду, после чего начинает углубляться внутрь обрыва. Отколотые частички грунта щурка выгребает наружу брюхом и лапами, пятясь к выходу. Вся работа занимает от 2-3 дней до 2 недель.

В концевом расширении норы, в самой ее глубине, птицы устраивают гнездовую камеру, где прямо на земляном полу самка откладывает 4-7 белых и глянцевых, почти круглых яиц, диаметром около 2,5 см, вдвоем с самцом они по очереди их греют. За время насиживания в гнездовой камере накапливаются хитиновые шкурки съеденных насекомых, и из них образуется подстилка, которая к концу инкубации в толщину достигает нескольких сантиметров. Через три недели вылупляются птенцы, голые, с розовой кожей. Через некоторое время покровы темнеют, отрастают перья.Золотистые щурки - перелетные птицы. Область их гнездования охватывает южные части Европы, Средней Азии и север Африки, а зимуют они в тропической Африке, Индии и на острове Шри-Ланка. В последние десятилетия, возможно, из-за потепления климата, эти птицы расселяются в северном направлении. Попытки гнездования зарегистрированы даже в Великобритании, Швеции и Финляндии. Первопроходцам на северном фронте ареала живется непросто, поэтому в большинстве таких регионов они занесены в Красные книги. Проблемы есть и у тех щурок, которые живут в исконных областях. Больше всего эти птицы страдают от ядохимикатов, которые уничтожают насекомых и отравляют птиц при попадании в организм с пищей.   



вернуться
Интересные факты все



 Листья пустынных растений обычно мелкие, с
толстой кожицей и покрыты воском, или же превратились в колючки, как у обитателей солончаков. Вот пример относительно скромного набора инструментов, с помощью которого эволюция решает свои задачи - в данном случае справляется с проблемой нехватки воды. В дождевых лесах проблема прямо противоположная, поэтому у тамошних растений листья обычно узкие, с длинными и тонкими концами.

Такая форма позволяет излишкам воды быстрее стекать с поверхности листа. Листья с зубчатым, как у березы и вишни, краем характерны для растений холодных регионов. Для чего предназначены эти зубцы? Ученые пока не выяснили.

В ряде стран ботаники называют эти округлые композиции «гигантскими розетками». В пазухах толстых, покрытых волосками листьев, составляющих такую розетку, находятся молодые почки. Отмершие листья помогают растениям переносить ночные морозы и запасать прохладную росу для сухого дня. Если увядающие листочки убрать с розеток высокогорных растений, они могут погибнуть от холода.

Во многих случаях естественный отбор отдает предпочтение одним и тем же похожим формам. Видимо, определенное сочетание факторов диктует ограниченное количество эффективного приспособления. Гигантские розетки встречаются в похожих условиях на разных континентах. То же относится и к плотоядным растительным формам. В бедных питательными веществами болотах флора неоднократно обращалась к опыту фауны, чтобы компенсировать скудость почвы. В процессе эволюции некоторые болотные растения обзавелись листьями-кувшинчиками, клейкими волосками и листьями-капканами для ловли живой добычи.

Но если бы климат и доступность питательных веществ полностью объясняли разнообразие видов, то все листья в каждом отдельно взятом условном регионе - в пустыне, на вершине горы или у вас во дворе -были бы одинаковыми. А это, как мы знаем, совершенно не гак. Многие особенности листьев - в саду ли, в нашем ли салате - предопределены наследственностью и временем. Не у каждого растения есть сочетание генов, которое позволит ему под влиянием естественного отбора, попади он в пустыню, стать кактусом. Условия меняются. Виды меняют места обитания. Природа не любит застывшие формы. Возможно, сейчас листья приспосабливаются к условиям жизни в городах - загрязнению, засухе, перегреву, экскрементам домашних животных. Но естественному отбору понадобится череда поколений, чтобы ценой многих смертей найти наиболее успешные формы.

Другие характерные черты могут быть следствием ежедневного соперничества на протяжении сотен миллионов лет. Растения борются за питательные вещества и воду в почве, а также за солнечный свет. Именно благодаря конкуренции стебли становятся стволами, а леса густеют. Выигрывает тот, чьи листья ближе к свету, поэтому деревья в ходе эволюции тянутся все выше и выше, и лишь законы физики и норма осадков в данной местности могут их остановить. В глубокой древности междоусобные войны растений то и дело приводили к возникновению деревьев. Без конкуренции лесов бы просто не было. Борьба растений изменила и системы жилкования в их листьях. Лист, в котором больше жилок, лучше справляется со снабжением хлороплас-тов водой. А если жилки организованы в густую сеть, то преимущества становятся неоспоримы. Возьмем, к примеру, кленовый лист. Его жилки похожи на дороги в мегаполисе - они достигают каждого уголка и часто пересекаются. Имея в своем распоряжении такую разветвленную транспортную систему, лист клена может быстро получить все необходимое, чтобы эффективно питаться солнцем. Как следствие, хлоропласты производят больше сахаров, позволяющих растению активнее развиваться. «Активнее развиваться» - значит вздымать свои листья выше всех, занимать больше места под солнцем и потреблять больше света, отбрасывая тень на менее успешных соседей. С ходом времени те виды растений, которые смогли оснастить себя более жилистыми листьями, выигрывали многие битвы и даже войны.

Но у растений есть и другие проблемы помимо конкуренции с себе подобными.
Палеонтологические свидетельства о том, что животные питались листьями, почти такие же древние, как и свидетельства о самих листьях. Их следы можно найти в окаменелых экскрементах динозавров. В свою очередь, на многих окаменелых листьях хорошо различимы дырки, прогрызенные древними представителями фауны. Вообще, лист - самое популярное блюдо в меню природы. Мотыльки, жуки, плесень, обезьяны, ленивцы и более крупные создания вроде коров, бизонов и жирафов поедают нажитую тяжким трудом зелень растений. Последние, несмотря на всю свою гениальность, так и не научились убегать.

Что же остается листу? Только защищаться. Некоторые виды стали специалистами по смертельным приемам. Травы развили способность накапливать взятую из почвы двуокись кремния и, словно тонкие стеклянные осколки, разрушают зубы травоядных животных - с каждым щипком. Другие растения используют разнообразные химические соединения, делающие их неудобоваримыми или даже ядовитыми. Иногда оружие на виду: например, сочащийся из жилки каучук или торчащие из листьев колючки. Порой оно скрыто и поджидает беззаботную жертву, будь то личинка мотылька или неразборчивая овца.

Климат, конкуренция, защита - эти скульпторы эволюции диктуют многое в разнообразии форм и структур листа. И все же, если вы подберете два листа на своем дворе, то большая часть их различий - детали, которым натуралисты веками придумывают названия - остается необъяснимой. Эволюция может снова и снова выстругивать похожие формы при похожих обстоятельствах. Но и ей ведомы творческие порывы. Если даже специалисты не всегда могут объяснить происхождение и назначение какой-нибудь стреловидной пластины или ресничного края листа, то что уж говорить о нас с вами? Зато, не пожелав раскрывать всех тайн, природа позволяет нам любоваться своими многочисленными шедеврами.

Листьям все равно, замечаем мы их или нет, - они продолжают дарить нам кислород, прохладу и пищу, радуя глаз многообразием форм и благословляя нас каждый день с восходом съедобного солнца.
 

Фотогалерея все фото
Броненосец - армадилл
Прикольные животные

Главная Энциклопедия Факты Фотогалерея Ссылки Контакты
© 2010-2013 Большая энциклопедия животных "Звереведия".
Всё о животных: статьи о животных, описания, фото зверей.